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最奇特的民族以色列:從和神建立盟約開始,他們如何成為信念最堅定的一群人?
  • 最奇特的民族以色列:從和神建立盟約開始,他們如何成為信念最堅定的一群人?

  • 系列名:Search
  • ISBN13:9789869567534
  • 出版社:星火文化
  • 作者:穆宏志神父-著;黃富巧-整理
  • 裝訂/頁數:平裝/272頁
  • 規格:23cm*17cm*1.5cm (高/寬/厚)
  • 版次:1
  • 出版日:2018/06/04
  • 中國圖書分類:聖經
定  價:NT$320元
優惠價: 9288
可得紅利積點:8 點

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商品簡介

作者簡介

名人/編輯推薦

目次

書摘/試閱

◎為什麼我們說以色列是世界最奇特的民族?
◎以色列民族亡國兩千多年,為什麼他們能重回故土復國,沒被滅絕或同化?
◎為什麼周圍的民族信仰多神,他們怎麼發展出一神信仰,即使亡國了也不放棄?
◎以色列這個民族為什麼能堅持獨立的信念?

為什麼猶太人終於復國了,國家名稱卻不叫猶太,而叫做以色列?
答案就藏在以色列的歷史當中。

這個民族在歷史進程中,不斷跟一位天主保持關係,雖然中間他們也有犯罪、懷疑、抱怨、背叛,但在關鍵時刻這個民族總是會堅持信念,相信天主會拯救他們。他們雖然亡國,並不表示天主不再關注這個民族,當他們在埃及做奴隸時,默默培育了一個埃及王子做他們的領袖。以色列民族相信,他們和這位天主關係獨一無二,使他們跟周遭民族區隔開來,這個核心信念就是他們祖先跟天主之間建立了盟約,只要他們守約,天主就會看顧他們。

◎他們的始祖原本住在樂園裡,犯了錯,被趕出來。那對小夫妻胼手胝足、繁衍後代,他們始終念念不忘那位跟他們住在樂園的那一位天主,不幸的是人類第一對始祖的兒子卻又犯罪,竟然是哥哥殺了弟弟,這使得他們跟天主的距離越來越遠了。

以色列人都是善良的、虔誠的,所以得到天主的眷顧?不盡然。他們當中也有如此暴力罪惡的人。

◎當地球上的人充滿罪惡,天主為什麼選了諾厄,讓他和他一家逃過大洪水?當大洪水過後,天主用了什麼當作記號,和以色列人修復了關係?
就算你是罪惡之人,還是有方法和神修復關係。

◎然後,人類的文明再度日益昌盛,競相修建高聳入雲的高塔,眾人誇口自己才是世界第一等,結局卻是建案爛尾。人類認為,是天主不要人建築通天的高塔,祂用的方法是讓大家口中講的語言各不相同,其實不然。
通天高塔建不成,真正的理由是:人類的能耐是有限的。(但現在的人類……)

◎大家都知道出埃及記裡面,知名的埃及王子摩西其實是以色列人,為什麼這個民族會跑到埃及去?怎麼成了奴隸?這其實不是天主的計畫,直到有一天,天主聽不下去他們的哀號,於是他召叫了一個很特殊的以色列人摩西,讓他帶領他的族人反抗埃及法老,分開了紅海、走出了埃及。
當眾人的信念堅定,自然會孕育傑出的領袖,帶眾人走出困境。

◎摩西另一個生涯高峰是上西乃山取回跟天主立約的兩塊石板,上面寫的就是十誡。不過,他第一次沒成功,是因為以色列人在山下等得不耐煩,就背叛了天主,像四周其他民族一樣做了金牛犢來祭拜。摩西做了什麼讓金牛犢事件落幕?他怎樣又讓以色列人恢復了跟天主的關係?
你想恢復你和神之間的關係嗎?

◎攻克耶里哥城是以色列人歷史的新高峰,他們從埃及出來長年在沙漠裡流浪,他們跟天主的關係不斷擺盪,帶他們出埃及的摩西也死了。終於他們表達了足夠的信念。他們聽從天主藉由先知傳達的預言,繞著耶里哥城走了七遍,當號角響起,天主助他們拿下了這城,以色列人結束了四十年的流浪。
這故事並不就此結束,以色列人從此打了很多場勝仗,征服了很多土地,從游牧進入到農業生活,漸漸富有,這段兩百年的時間裡面,以色列民族一直沒有君王,靠著稱為民長的領袖,帶領民族度過許多次不忠於天主、遭難又得救的時刻,聽起來非常像是歷史重演。

推薦人
輔仁聖博敏神學院教授房志榮神父


穆宏志神父 Jesús M. Muñoz, S.J.
天主教西班牙籍耶穌會士。
一九四三年生於西班牙,一九六一年入耶穌會,一九六八年(民國五十七年)到達臺灣;當年年輕的修士現在是一頭銀髮,大半輩子都居住在臺灣。
早年受臺灣教會派遣,赴義大利取得羅馬宗座聖經學院聖經學碩士,後取得輔仁大學神學院神學聖經組博士。
執教多年,已從輔仁大學西語系退休,現於天主教輔仁聖博敏神學院任副教授、中華民國基督生活團(Christian Life Community)總輔導。
穆宏志神父授課的範圍涵括《新約聖經》、古代經文、文學作品分析、《聖經》希臘文、拉丁文。
以中文出版的著作包括:《耶穌說故事,說出了人生的智慧》、《被遺忘的那個星期六》、《行動就是祈禱》(以上均由星火文化出版)、《彩虹的應許:24個救恩的故事》(即本書初版,啟示出版)、《新約中的耶穌畫像》、《宗徒書信主題介紹》、《若望著作導讀》上下二冊、《對觀福音導論――附宗徒大事錄》(以上由光啟文化出版)、《日常生活中的神操》三冊(與朱修德神父合著,由上智文化出版)。
整理:黃富巧
1999-2001年擔任校園使徒,校園志工及文教基金會秘書。
2001-2004年求學於輔仁聖博敏神學院。
2004年開始協助穆宏志神父著作的整理打字工作:《耶穌的生命智慧》、《新約中的耶穌畫像》(部份篇章)、《彩虹的應許:24個救恩的故事》、《被遺忘的那個星期六》等。
2006年畢業於輔仁大學宗教研究所,現居比利時, 奉獻於家庭 !

推薦序
二十四個幫助人體會《聖經》救恩史的故事
作者 房志榮神父 輔仁聖博敏神學院教授

中國民間有「二十四孝」故事,都很有趣,但有的好像不大可信。若與《聖經》故事對照,會發現並區分故事的「歷史性」和故事的意義是兩回事。同時,把握了故事的意義,對故事的歷史性也許就改觀了。把第二十孝「湧泉躍鯉」與《聖經》哈加爾母子的故事對照一下,就不難了解。「湧泉躍鯉」的故事說,漢朝有個姓姜的人,娶了一名龐氏女為妻。二人都很孝順。婆母喜歡喝江水,兒子就每天挑江水供應;老人家又愛吃魚,媳婦就每餐烹魚給她吃。日子久了,這種孝心感動了老天爺,使得後舍側忽有湧泉,味如江水,且日躍雙鯉,可取以供母。古人作詩稱道:舍側甘泉出,朝朝雙鯉魚;子能恆孝母,婦亦孝其婆。哈加爾帶著幼兒遵亞巴郎之命出走,在曠野裡迷了路。水用完了,母子就要渴死。「天主於是開了她的眼,她看見一口水井,遂去將皮囊灌滿了水,給孩子喝。」(《創世紀》21章19節)。
這本書也收集了二十四個故事。這本書可以說是《聖經》「外經」,因為《聖經》文本沒有明白這樣寫出來的,不必當做天主的?示來讀。但仍是《聖經》「外經」,因為這二十四個故事都與《聖經》有關,有的故事也來自《聖經》,只是加上了許多時地背景,考古知識,和作者豐富的想像力。想像力,對,這是這本書的一個特色。作者在前言中說,他在羅馬研讀聖經學時,一位大師級的老師有一句名言:「用想像力寫的《聖經》,該用想像力去讀。」不過,想像力會因民族、文化、時地的不同而大有分別。《聖經》作者所假定的讀者是地中海一帶的文化和人民。作者便是這些文化和人民的一員,他的想像力可以有助於遠東人的想像力。
把二十四章每章的標題及其副題翻閱一遍,即可發現,二十四個故事中,前十四個都採自《創世紀》,可見這卷書的「故事性」特高。若再看看每個故事後的「如果,天主寫日記的話……」,更會發現這卷書的豐富神學。只舉一例來說,第九個故事講巴貝耳建城建塔的失敗是因為天主攪亂了他們的語言。找們有時也以為外語難學,是在巴貝耳開始的,到底是怎麼回事?這故事中的哲學家、社會學家、詩人、司祭、工程師等,各有說詞,大家都振振有詞,誰也不肯讓步,這樣怎麼合作建塔呢?人與人彼此不懂,不要怪天主,這就是《創世紀》11章1~9節的神學。
從十五到二十一章的七個故事都採自《出谷紀》,表示《聖經》第二卷書故事性也很高,特別是前半卷(一至二十章)。所以如此,無非是因為救恩史的兩大軸心 ──創造與救贖──都在這些故事裡有所交代了,只等耶穌的來臨,以發動新創造和新救贖。第二十一個故事描述金牛犢如何造成,十分精彩,大大有助於這一重要事件的了解。餘下的三個故事,前兩個(二十二、二十三)自《若蘇厄書》,把天主的選民來到應許地的全新經驗予以生動有趣的描述。尤其是第二十三篇說明若蘇厄領軍與阿摩黎聯軍作戰,是為了守信於基貝紅盟友,雖然基貝紅人是以欺騙的手腕與以色列立了約。最後一個故事,第二十四,是採自《民長紀》的兩句話「那時,在以色列沒有君王……各人任意行事。」(《民長紀》21章25節)這是以色列歷史的一大特徵:二百年之久沒有君王,還能維持民族的統一。什麼原因?讀者可繼續發揮他的想像力。這該是本書作者最希望看到的。


 

推薦序 二十四個幫助人體會《聖經》救恩史的故事 房志榮神父
作者自序 用想像力讀《聖經》
穿越之旅的行前說明 編輯部
1 創造的最後一夜
2 在樂園中散步
3 微笑的蛇
4 亞當的後裔
5 弟弟的血
6 在山上造一條大船
7 彩虹的應許
8 歷史上第一個釀酒人
9 史上第一座爛尾摩天樓
10 亞巴郎的長征
11 史上第一個公主
12 把你的兒子給我
13 媽媽,妳好偏心
14 愛作夢的人成了民族救星
15 河流中的籃子與沙土上的駱駝
16 為了你,不做埃及王子
17 最長的一夜
18 紅海分開了……
19 天上居然掉下了早餐
20 西乃山冒煙了
21 牛犢和約版
22 耶里哥的城牆
23 太陽不西沉
24. 那時,在以色列沒有君王
 

天主多次許諾要賜給亞巴郎的民族終於由雅各伯開枝散葉,這個民族向來一脈單傳,從亞巴郎到依撒格,再從依撒格傳至雅各伯。依撒格之所以蒙揀選,或許只是因為血統純正罷了;亦或許真是因為偏心的關係,所以只有雅各伯被祝福了,選了他而不選別人。總之,這世襲的民族從雅各伯這兒開始了歷史的新頁,而這個故事卻得從一場騙局說起。
在這場騙局之中,雅各伯可是個受害者。雅格伯所投靠的舅舅──拉班,在雅各伯新婚之夜騙了他。自從來到哈蘭,雅格伯便為拉班舅舅工作了七年之久,他克勤克儉為的就是能夠迎娶拉班的女兒──辣黑耳,而辛苦的工資就是聘禮。萬萬沒想到,拉班許配給雅各伯的卻是另一個女兒,辣黑耳的姐姐,助阿。早過了適婚年齡的肋阿,風華不再,甚至長得有點抱歉。
趁著清晨的微光,雅各伯才猛然發現枕邊人竟是肋阿,晴天霹靂!怒不可遏的雅各伯氣急敗壞去找拉班舅舅理論,拉班試圖為自己脫罪說:「我們這兒的習俗就是這樣,姐姐沒嫁,妹妹怎能嫁呢?也難怪你不知道啦!因為你外地來的啊!」拉班臉不紅氣不喘的接著說:「生米已成熟飯,這樣好了,你若再為我工作七年,那麼七天後,我就把辣黑耳嫁給你。」雅各伯百般無奈只好接受這不平等的條件,不過,這條件比起七年前還好那麼一點,就是他可以先娶辣黑耳,再履行七年的工作約定。在與肋阿成親七日後,雅各作就娶了辣黑耳。婚禮的慶祝共有十四天,而雅各伯也得先後工作十四年。
或許天主補償肋阿不得丈夫的寵愛,於是特別祝福她,讓她給雅各伯接連生了四個兒子,他們是勒烏本、西默盎、肋本、猶大。辣黑耳可就沒這種好福氣,她只好模仿當年撒辣依的方式,把自己的婢女彼耳哈跟雅各伯送作堆,她以為如此一來至少她間接可以得到一個兒子。彼耳哈的肚皮也很爭氣,她給雅各伯生了二個兒子丹與納斐塔里。肋阿輸人不輸陣,她也如法炮製,把自己的婢女齊耳帕給雅各伯作妾,生了加得和阿協爾二個兒子。後來,肋阿又添了二個男丁依撒加爾與則步隆,另外又生一個女兒狄納。最後,辣黑耳終於成功增產報國,生了若瑟,雅各伯家不只人丁興旺,還六畜豐收呢!這算是他為拉班工作六年來所得的賞報。
拉班對於雅各伯的工資也常出爾反爾,但雅各伯卻也奇怪,財富依舊日漸累積,擁有許多羊群、駱駝、驢子,還有婢女和奴僕。在妻子們與十一個孩子的陪伴下,雅各伯返回當年離開的家鄉。他踩著亞巴郎當年的足跡,走上同樣的路徑,唯一跟亞巴郎不同的是,他知道目的地在哪,而且是帶著家眷與財富,衣錦榮歸。出發時,他從財物中挑了一些禮物要送給哥哥厄撒烏,厄撒烏不打算接受,但雅各伯實在盛情難卻,他只好接受,總是拿人手軟,他向雅各伯說:「我陪你一起回家吧!」
哪知道雅各伯心中自有盤算,他設計要厄撒烏先走,讓他為自己一家人探路,雅各伯(又稱以色列)進了客納罕,就住下了,並與當地人搏感情,關係良好,這可是跟他父執輩的態度大不相同。人難免一死,依撒格也到了回歸父家的時刻,厄撒烏和雅各伯盡了為人子的義務妥善安葬了他。依撒格去世後,當年的火爆小子厄撒烏並沒有打算要殺了雅各伯,一是長了年紀也長了智慧修養,二是現在要殺雅各伯也不明智,畢竟家丁眾多。雅各伯並沒有因為厄撒烏的網開一面就從此稱心如意,他反倒喪失一生的至愛──辣黑耳。就在第十二個孩子也是最年幼的本雅明出生之際,辣黑耳難產死了。雅各伯把對辣黑耳的愛與懷念轉移到他們倆所生的若瑟與本雅明身上,更是特別疼愛若瑟,雅各伯心裡其實也明白,這份偏愛屆時會惹出事端來。
多子多孫的好處也多,比如說要是有些孩子調皮搗蛋,那就會有懂事的孩子出來維持秩序,管教弟弟妹妹。也因為孩子多,所以依撒格與依市瑪耳,或厄撒烏與雅各伯般的二人對立也不復存在。不過,雅各伯總不掩飾他對若瑟的疼愛,他送給若瑟一件相當美麗的彩衣,一下子便引起其他孩子的嫉妒。再加上若瑟是個愛作夢的少年,說也奇怪,他作的夢總是以自己為中心,雅各伯並不太欣賞若瑟的夢境。
若瑟一次跟他的哥哥們分享他所作的一個夢,他說:「在我的夢中,我看見我們一起在田裡面捆麥子,忽然間,我的麥捆站了起來,你們的麥捆圍繞在四周,並向我的麥捆朝拜。」雅各伯對若瑟的另一個夢境也不太滿意,若瑟說:「我又作了一個夢,夢見太陽和月亮,還有十二顆星辰都朝拜我。」這下,雅各伯可真的生氣了,他斥責若瑟說:「難道我和你的母親,還有你的兄弟都得向你叩首至地嗎?」盛怒的雅各伯一時間也忘記若瑟不過是個失去母親的可憐孩子,只對為何自己要向兒子跪拜感到耿耿於懷,雖然若瑟是他最疼的孩子,同時也擔心其他孩子對若瑟的敵意將日漸升高。
一天,雅各伯做了一件費人疑猜的事,他明知道孩子們對若瑟不懷好意,卻放心地讓若瑟獨自去尋找那些正在放羊的哥哥們。果然,若瑟一找到哥哥們,就被他們抓了起來。哥哥們搶走了他的彩衣,還把他丟進枯井裡,他們商量說:「不然我們殺隻公山羊,把彩衣浸在山羊的血裡面,騙父親說若瑟給猛獸吃了。」把若瑟丟進枯井是大哥勒烏本的主意,但若瑟永遠都無法明瞭勒烏本的心意,原來勒烏本這樣做是希望其他的弟弟能手下留情,接著他再設法救出若瑟來……。
但是,現在赤身露體的若瑟已經和一些人被綁在一起,隨著商隊的步伐走向南方的海岸線。商隊滿載著橡膠、香液與香料,或是騎驢,或是步行,他們的目的地是埃及。商隊把奴隸綁在一起倒不是怕他們造反,而是要讓整個隊伍更加井然有序。
這多舛的命運,若瑟永遠忘不了親手足背叛他的這天,也忘不了與商隊前往埃及的這趟旅程。那個早晨依舊歷歷在目,家附近已經沒什麼草地了,哥哥們只好到更遠的草地放羊去,他走了大老遠的路去找哥哥們,他們正好在討論怎樣處置若瑟,當中有人提議要把他殺了,勒烏本趕忙出聲說服大家把若瑟丟入枯井就好,別讓雙手染上鮮血啊!過程中有些兄弟不以為然,最後大家勉強同意大哥勒烏本的提議。
若瑟不知道自己到底在井裡待了多久,他只知道他是多麼的害怕,狹窄的空間更增添了恐怖與不安,會死嗎?會有人來救他嗎?若瑟不知道未來會如何。他只能依稀察覺大哥勒烏本似乎想幫助他,但其他的哥哥們是不是還是想置他於死呢?若瑟想辦法要爬出井外,但井壁又直又滑,根本沒有使力向上爬的地方。他只能等待,也放棄任何的努力,直到太陽光直射井底時,一條繩索拋入井裡,繩子的另一端是誰?若瑟不知道,也不想知道,更不去臆測會發生什麼事,他只知道離開井底比什麼都好。若瑟努力拉著繩索,終於爬出井口。等他回過神來,定睛一看,是他的哥哥們(弟弟本雅明年紀太小,留在父親雅各伯身邊),不過,他數了數,只有九個哥哥,不在的那個正是勒烏本。一股恐懼襲來,若瑟不自覺地打著哆嗦,二個哥哥分別在二側架住他,又拉又推的帶著他走了好一段路,直到遇到一隊商旅。二個商人正讓駱駝喝水,其他商人則是坐著吃飯。
商人們一見這群年輕人,下意識地停下手邊的動作,警戒起來,經過一番打量,確定這群小夥子不是什麼危險人物,商隊的頭目便開口問道:「有何貴幹?」若瑟的哥哥不發一語,一股腦地把若瑟直接丟進商團中間,堵住若瑟的退路。頭目起身走向若瑟,把若瑟從頭到腳仔細打量一番,不過,他看來興趣缺缺,邊嚼著麵包,邊開口問:「要多少?」猶大開口答道:「三十銀幣。」頭目撇了撇嘴:「哼!叫法郎(法老)給你們啊!」轉身就走。肋未急忙接話:「你再看仔細點,他既年輕又健康,至少也值二十八銀幣。」頭目一聽,轉頭對同伴說:「你們看這傢伙是不是太嫩了點?」接著向若瑟的哥哥們開價:「十二銀幣。」依撒加爾忍不住回嘴:「什麼十二銀幣?他還這麼年輕,起碼還能工作個十幾二十年。一句話,二十五。」
那些在旁邊餵駱駝喝水的商人,邊給奴隸供水,邊不以然的說:「就是他年輕,所以多一張嘴浪費口糧,幾年後長實了,他才能真正的工作。買主不是傻瓜,這種無形的成本也要好好算一算。」頭目把話挑明了說:「你們這些牧羊的小兔崽子,以為我是笨蛋啊!我們可不只是買賣高級的橡膠、香液和香料,別以為我們不懂奴隸的行情,就想漫天喊價。想跟我做生意,大爺我頂多付個十五銀幣。」
阿協爾腦筋動得快,想到若瑟可是很愛作夢的,「他不只是奴隸,他還會解夢喔!」阿協爾想這樣應該能加點籌碼吧!話一說完,商人們哈哈大笑:「埃及三角洲的農人才不管你會不會解夢,他們只看你身體壯不壯、力氣大不大、耐不耐操。」一個滿嘴麵包,還沒能講到話的商人也忍不住插話:「好啦!好啦!不然十八好不好。」則步隆說:「拜託!至少要二十二。」因為則步隆曲指算了算,每個兄弟至少要分到二塊銀幣。這時,口氣不耐煩的頭目堅定說:「就二十,不要就拉倒!」勒烏本不在,二哥西默盎做了決定:「就二十吧!」則步隆心裡打著如意算盤,反正本雅明不在,只要沒人說溜嘴,就不用分錢給他,這樣每個兄弟還是可以分到二塊銀幣。交易就這樣成交了。接著,商人就把若瑟綁在那整齊排列好的奴隸群中。商隊到了埃及便一分為二,其中有二個商人帶著奴隸前往哥笙,那邊比較需要奴隸幫忙耕田與放牧。其他商人則是帶著樹膠、香液和香料進到城鎮裡,因為鄉下人對高級品應該沒什麼興趣,也買不起,若瑟和另外一個較年輕的奴隸也被帶到城鎮,或許商人覺得在那裡成交的價格會高一點吧!
商人在市集向買家推銷若瑟:「這小子不只聰明,挺能幹活的,而且趁他年輕,還可以教,你可以多操一操他,況且我開的價格很划算。」商人突然壓低聲量,要跟買家講若瑟另一個長處,弄得好像在講什麼秘密似的:「而且,他很會作夢也會解夢。」
在宮廷位高權重的普提法爾聽了,不禁笑了,付了商人開出的價錢,買下了若瑟。
***
那時,法郎為了探訪民情,常出遊至各地。每到一地,必會引起當地人民的歡迎與愛戴。對人民來說,法郎的到來是件大事,也是莫大的光榮。在法郎踏進城鎮之前,王室大陣仗的前行隊伍,早已綿延好幾十公里,法郎沒機會見到絲毫的混亂或是任何違法的事。法郎巡視鄉里、糧食分配時也是如此,兩旁夾道歡迎的人民井然有序,歡呼聲不絕於耳:「法郎萬歲!我們的父親法郎萬歲!萬善的埃及王法郎當受讚美。」
一波一波的歡呼聲並不影響若瑟的工作,雖然歡呼的聲浪一波波襲來,愈來愈近,他仍不慌不忙的做著手邊的事──分配糧食。等到法郎到了該地,僕人們在若瑟的身邊放下國王的寶座,法郎坐定後,若瑟便向法郎鞠躬請安,法郎請他回坐,問道:「分配糧食的工作還順利嗎?」
若瑟答說:「托法郎的鴻福,一切都很順利,唯一要注意的是人民的秩序。不過,我們已有足夠的守衛可以管理秩序,更何況我們的糧食很充裕,一定能滿足大家的需求,而且全國各地都有王室的穀倉,正在進行分配糧食的工作。所以,可以避免人潮同時湧入同一地區的困擾。如此一來自然可以維護安全、保持公共秩序。」
法郎好奇地問:「若瑟,那麼每一個人民手中,好像高舉著一個小瓦片,他們又搖又喊的,是怎麼一回事呢?這小瓦片對他們好像相當珍貴,大家都高興地拿著它歡迎我。」
若瑟回答說:「是的,法郎。那是分配每個家庭糧食的標記。法郎說的對,那是個瓦片。人們需要帶著它前來領取每一戶的糧食,而且官員一收到,立即可以銷毀。這樣也不會造成投機者欺騙法郎、重覆領取的情況,也避免重覆領取再轉賣給他人的計謀。」
法郎帶著讚賞的表情說:「你的設想真周到,真是非常聰明。」
若瑟一聽,臉紅了,但也不掩一絲得意,他笑著回應法郎,同時也不停下手邊分配糧食的動作。他靠向法郎輕輕說:「陸下,這是一個很好的交易,不到七年的時間,透過糧食的發放,我們可以向人民收回全國所有的土地。屆時你可將將土地重新分配給農人耕作,這是您早就想施行的計畫。田地荒蕪的這幾年,將是我們解決長期以來無法執行的土地改革的契機。」
法郎早想進行土地改革的政策,卻不知道怎麼面對地主與國內貧富不均的亂象,他自言自語:「這一切真是太神奇莫名了,沒想到現在居然有兩全其美的解決辦法……。」
若瑟接著說:「對,這就是從一個莫名的控告開始。」
法郎安慰若瑟道:「關於普提法爾的太太誣陷你,她已經受到懲罰了。」
若瑟沒有露出任何喜悅之情。法郎於是繼續說道:「還好,我的司酒想起你曾給他解過一個夢,而且他往後的處境正如你預料。我承認當時我實在很難接受他的建言,要你為我解夢,因為我不能授受一個外國人、還是個外國來的奴隸,來為我解夢。而且當時你還被一位貴夫人控告。可是,我的情況愈來愈糟,身旁的人都能感受我的情緒與暴躁。無計可施之下,我只好試試聆聽你的解夢。那時,大家對你的解釋感到相當驚訝,也盛讚你的解說既簡單又準確。」
若瑟打斷了法郎的話,因為他不願意接受那不屬於自己的稱讚:「這一切都是來自天主的恩賜,陛下其實你的夢境最主要的關鍵就在於尼羅河。」
「怎麼說呢?」
「從尼羅河中走上來七隻肥母牛,然後,又出來了七隻瘦母牛,他們吃掉了全部的肥母牛,卻仍瘦弱不堪。陛下,從河中是不會上來母牛的。」
兩人哈哈大笑起來。若瑟又接著說:「因此,如果陛下的夢境是從尼羅河中出來的母牛,那就是與埃及有關的訊息,尼羅河與法郎是埃及具體可見的標記,而且尼羅河攸關埃及人的糧食豐富與否。所以,臣子只是把這些因素放在一起為陛下解夢而已。」
法郎說:「可是只有你會思考這些要素,整理、綜合全部的原因,才讓我們安然度過這幾年的飢荒。」
若瑟補充:「不只如此,就連我本國的人民也是。昨天我聽聞,說著我家鄉語言的人民,也前來向埃及購買糧食。想必我的家人遲早也會來埃及,有一天我將會見到他們前來買糧食。」
法郎問:「關於他們,你有什麼打算呢?」
若瑟想逃避法郎的問題,只說:「陛下,他們還沒有來……。」
幾個月以後,有人前來告訴法郎,若瑟的家人,包括他年老的父親都到埃及來了。

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