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謎屋
定  價:NT$180元
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商品簡介

作者簡介

目次

書摘/試閱

舉目無親的漢達小姐,受雇到桐樹屋當家庭教師,屋主奇怪的條件和言行舉止,使她感到不安,小樓中晃動的人影更令她惶恐不已,一個個謎團包圍著桐樹屋……
福爾摩斯應邀前來相助,但由於推斷錯誤,被拘禁的安娜小姐早已被人救走了。

本書特色
東方經典套書改版上市,自2013年10月起即以新封面帶給讀者新的視覺呈現,以新面貌出發的「福爾摩斯經典探案」,在世代交替的過程中,希望喚起更多人兒時的回憶,同時讓更多人有機會再次接觸到這套經典著作。

在推理小說的領域,福爾摩斯是一個十分成功的人物,不僅跨越世紀,更躍然紙上,深刻地刻畫在每個人的記憶裡,藉著此次改版,期喚醒大家心中的「福爾摩斯。」

柯南‧道爾(Arthur Conan Doyle, 1859-1930)

一八五九年五月二十二日出生於蘇格蘭愛丁堡,小時候曾在教會學校讀書,十八歲進入愛丁堡大學攻讀醫學。一八八一年畢業後成為隨船醫生前往西非,一八八二年回國後在普利茅斯開業行醫。一八八五年取得同校醫學博士學位。
柯南‧道爾從小喜愛文學,很早就表現出寫作才華。他的診所病患不多,所以他有很多時間以寫小說自娛,作品散見各雜誌。
自從愛倫‧坡的《莫格街凶殺案》問世後,偵探小說已成為通俗文學的一個重要支流,不過大半的情節都太過離奇,結構常有瑕疵,人物個性也極為平板,往往禁不起仔細推敲。有鑑於此,柯南‧道爾認真的閱讀埃德加‧愛倫‧坡、威爾基‧柯林斯以及加波利奧的作品,試圖創造出一個不同於以往的偵探角色。
他在愛丁堡大學求學時,有位教授(也是皇家醫院小兒科醫生)約瑟夫‧貝爾(Professor Joseph Bell)先生常用生動有趣的方式鼓勵學生對病人進行精確的觀察和邏輯推理,以作出必要的判斷,給了他的學生很大的啟發。柯南‧道爾覺得愛倫.坡等人的作品雖然也有精采的推理和論斷,卻不及貝爾先生來得真實,所以決定用貝爾先生的形象塑造出一位冷靜、聰明、博學、深謀遠慮的偵探;於是名聞國際的神探夏洛克‧福爾摩斯(Sherlock Holmes)於焉誕生,當然,作為故事陪襯的講述者華生先生,就是他自己的化身了。
一八八六年四月,他的第一本小說《深夜疑案》(又作:血字的研究)完成了。幾次投稿都被退。好不容易有一家出版公司─沃德‧洛克─答應把它收入一八八七年﹁比頓聖經年刊﹂中,這本書才得以與世人見面。沒想到它引起了意想不到的回響,因此出版公司主動要求柯南繼續撰寫﹁福爾摩斯探案﹂。一八九一年,他索性棄醫從文,全力投入寫作,在很短的時間裡他寫了一個長篇、六個短篇小說,成為英國知名作家。福爾摩斯為他帶來豐厚的財富,可是他真正想創作的是歷史小說,他期待自己可以成為正統的文學家。
在《最後一案》時,柯南‧道爾毅然的讓福爾摩斯和黑幫首領一起悲壯的墜崖而亡。《福爾摩斯探案》就這樣間斷了八年。
這段期間,他以軍醫的身分志願參與英國在南非的戰爭,並以親身經歷寫下兩部歷史小說《大布耳戰爭》、《南非之戰的原因與行動》,為英國侵占南非辯護。一九○二年,他獲得維多利亞女皇頒發的騎士爵位。
一九○一年,柯南‧道爾聽到朋友提起英格蘭中部達特摩爾荒原上一隻獵犬的傳奇事蹟,激發了他的好奇心與創作欲,那個詭譎的氣氛、陰暗的沼澤、神祕的火光,除了福爾摩斯之外,再也找不出任何角色來擔綱了,於是,失蹤八年的福爾摩斯終能再度復活,讓柯南‧道爾順利完成這本犯罪小說的經典作品《夜光怪獸》(又作:巴斯克維爾的獵犬)。福爾摩斯迷終於可以重燃熱情,等待新作了。
在一九三○年柯南‧道爾過世前,《福爾摩斯探案》系列總共累積了四個長篇故事和五十六個短篇故事。偵探小說由愛倫‧坡起始,卻由柯南‧道爾推向顛峰,他驚險的構思、細膩的描寫不僅在偵探小說的領域建立威望,就算在文學界也占有一席不容忽視之地。

第一案 鵝胃中的寶石
黑帽和大鵝
追蹤
物歸原主

第二案  殺父疑案
波斯科摩池命案
三個謎
銀髮少女的眼淚
黑賈克團首領

第三案  謎屋
奇怪的雇主
上鎖的小樓
桐樹屋之謎

第三案    謎屋

奇怪的雇主
第二天上午十點半,蓓蕾德‧漢達女士來到福爾摩斯寓所的客廳。
她看上去約有二十五六歲,打扮樸素,氣質高雅,的確像個知識婦女,應該是很稱職的家庭教師。
福爾摩斯指著桌前的椅子說:「請坐!你的信我看過了,有什麼話儘管說。這位是我的好友華生醫生。」
「謝謝你!我叫蓓蕾德‧漢達。」
「是位小姐吧?」
「是的。」
她落落大方的坐了下來。
「我在外交部的史勃斯‧孟洛先生家裡擔任了五年的家庭教師,幾個月前孟洛先生被調往加拿大,他舉家前往,我也因此失業。雖然認真的在報上尋找工作機會,卻一直沒找到合適的,我的積蓄也日益減少。」
她的語調鏗鏘有力,目光穩定,看來是位意志堅強的女子。
「兩個月前,就在我不知如何是好的時候,忽然在報上的廣告欄裡,看到西區有一個由史特柏女士經營的家庭教師介紹所,於是我立即前往。
史特柏女士五十歲上下,一身清爽打扮,鼻梁上架著老花眼鏡。她把前來求職的人安排在另一間房間裡,再逐個叫進她的辦公室面談。史特柏女士叫我進去時,裡面還有一位肥胖的男人坐在史特柏女士旁邊的大沙發上。他的雙下巴緊貼在脖子上,一副和藹可親的樣子,小眼睛透過厚厚的鏡片,看了我一眼,立刻站起來大聲說:『太合適了!就這一位,再沒比她更好的。』他高興的問我:『你是來求職的嗎?哈哈!』他笑的時候,雙下巴不停的顫動。
我儘量忍住了笑,答道:『是的。』
『想當家庭教師嗎?』
『是的。』
『那好。你希望要多少報酬,不必客氣,儘管開價。』他急切的說。這位肥胖的先生一開始就給人一種奇妙的印象……」
漢達小姐朝著福爾摩斯和我看了一眼,忽然長吁了一口氣。福爾摩斯頗感興趣的接著說:「唔,大概是個滑稽人物吧!後來呢?」
「我明白的告訴他:『過去我在別處當家庭教師,每個月的薪水是四鎊。』想不到這位滑稽的胖紳士,驚異的問:『怎麼?只有四鎊,那怎麼行?』他雙手環抱胸前,搖著頭,雙下巴也跟著直晃,似乎很為我不平的樣子。『豈有此理,請這樣高尚而有素養的小姐當家庭教師,每月只給四鎊的酬勞,實在是太藐視人了。』他仍是那種忿忿不平的語氣。
我不好意思的說:『您過獎了。除了英語,我只會說一點點的法語和德語,至於繪畫和音樂方面……』
『那些都無關緊要,哈哈!』他打斷我的話。
『啊?』我則大感愕然。
『最重要的是你的風度和氣質,優雅高尚才是我選擇的第一要件。』
『您為什麼要選擇這樣的條件呢?』我不免好奇的問。
『我有一個男孩,今年六歲,雖然還沒進小學,不過我期待將來他會在英國歷史上留名;為了他的前途,勢必要選擇一位像你這樣的家庭教師。』
『哦,那責任真是重大。』
『不必管責任大小,總而言之,我已經選定你當我孩子的家庭教師。我看你就到我家來吧!現在,我先說定,給你年俸一百鎊。』他豪氣的說。
我聽了大吃一驚,這麼高的待遇,實在讓人難以相信。我從來沒聽過有一年一百鎊的教師待遇,心裡不禁對他的古怪起了一絲困惑。
他看到我遲疑不決的樣子,連忙掏出皮夾,抽出一疊鈔票說:『這是我一貫的作風,對於應聘而來的人,都會先付半年的薪水,想必你需要先行購置衣物或支付其他費用。這裡是五十鎊,你就先收下吧!』
他的兩隻眼睛笑得瞇成一條線,非常高興的樣子。
依我目前的際遇,每年能得到一百鎊的收入,怎麼可能不心滿意足?不過胖紳士的奇特,還是讓我不敢貿然答應。我進一步問他有關工作地點的事。
『對不起,請問府上在哪裡?』
『這是很重要的事,我倒忘了先說,舍下住在漢波溪的桐樹屋,那地方雖是鄉下,不過離溫徹斯特只有八公里左右,而且交通便利,風景幽美。你只要到漢波溪,提起桐樹屋,沒有人不知道。』
『為什麼要叫桐樹屋?』
『舍下庭院裡有幾棵高大的梧桐樹,所以附近的人都稱那裡為桐樹屋。你去了之後就會知道,那是一個好地方。』說完他又哈哈大笑起來。真怪!」
漢達小姐緊皺著眉頭,深感困惑的樣子。
對方既是個快活的紳士,漢達小姐怎麼會感到不安呢!
她又接著說:「我再問他工作內容。他說:『當然是教導我的男孩。不過,我的孩子非常活潑好動,不時會追打蟑螂,或抓老鼠,哈哈!』
像這樣頑劣的孩子,他的父親竟滿心歡愉的說是『活潑好動』,這個家庭的氣氛,看來也相當奇特吧?接著我又問他,我的工作只是教導孩子嗎?他說:『我的內人有時也會麻煩你,不過她絕對不會像對待僕人那樣使喚你。』
『尊夫人會要我做什麼事?』……

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