大腦說:性不性,有關係
大腦說:性不性,有關係
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商品介紹
  • 商品簡介
  • 書摘/試閱
  • 為什麼愛上不該愛的人?
    為什麼忘不了早就分手的戀情?
    這些每天上演的情節,其實都跟大腦以及神經元的聯結有關。

    除了性病、未婚懷孕,最新的腦科學技術告訴我們,婚姻以外的性行為,還會造成第三個風險,那就是這些分分合合,會傷害到人類最基本的需求,也就是親密關係的聯結能力。

    年輕人追求刺激,特別需要同儕的認同,但是,大腦非常重要的決策中心(前額葉),在這個階段還未發展完全,所以一不小心就會陷入愛與性的困擾,特別需要父母、老師的陪伴與提醒:保險套與避孕藥,沒有辦法保護你的心,保護你建立美好未來的能力。

    年輕人如果可以等待,在婚姻的承諾之中,性可以增加兩人的聯結,讓夫妻愛的分不開,更能夠一同保護、照顧婚姻中的兒女,相信這是每個新生命可以得到最美好的禮物。

    所有的論點都來自於科學的證據,但是用好讀易了解的方式,並加上許多過來人的心裡話,讓讀者很容易就可以理解複雜的腦科學,以及大腦與性之間,錯綜交織、奇妙互動的關係。


    聯合推薦:
    蔡志東
    澳洲查爾斯特大學神學碩士
    中央研究院暨國防醫學院生命科學所博士
    新竹國際基督教會牧師

    晏涵文
    臺灣師大健康促進與衛生教育學系名譽教授
    財團法人杏陵醫學基金會執行長
    臺灣性教育學會名譽理事長

    鄭翔好
    旭立諮商中心兼任諮商心理師

    許皓淳
    腦神經外科醫師
  • 譯者序
    你我都應該關心的「性」
    性,總是帶來一連串的話題。人為什麼天生就有性別的差異?人為什麼會有性行為?性,單單是為了生兒育女?以身相許、從一而終的性關係,只是為了促進社會經濟結構的穩定?還是只是為了快樂?人們對性真是充滿了好奇、執迷。
    每個動物都有特定的發情時段,得把握這一段時間求偶、交配、繁衍後代。但就人類而言,在身體允許的狀況下,女性一年十二個月都可以懷孕,而男人也隨時都可能有性衝動。顯然,人類性的內涵,遠比動物更加的複雜;而性的目的,也比動物更加的多。正因為性之於人是多重且複雜的,自然也使得研究人類性現象的理論學說多重又複雜。
    生物決定論學者認為,人類之所以有性行為,是因為生存競爭下,人類基因有想要傳遞自我遺傳訊息的驅動力。因此男性必須找尋更多的性伴侶,好保存與傳遞自己的基因。而女性的卵子數量遠少於男人的精子數量,卵子發育成熟的模式也與精子有很大的不同,因此卵子基因所採用的策略也不同。卵子基因驅動女人進行性行為時,必須謹慎評估,以確保自己的基因與最有能力、最有智慧的男性基因結合,好得到最佳的保存與傳遞效果。這些學者認為,性的發生都是自私的基因的緣故。
    但如果性的目的只是為了生殖、保存並傳遞基因,那麼人類可以使用更經濟、有效率的無性生殖方式,簡單將自己的個體一變為二,也將自己的基因一變為二。或是人類可以像其他具有發情期的動物,集中在幾個特定的時間,進行性活動,然後擁有孩子,傳遞自己的基因。性的發生是有代價的,人可能因此懷孕,造成生活的不方便,甚至是生命的危險。為什麼人的繁衍,不是採取簡單的方式,反而是選擇風險較高的方式?
    人類的性,顯然遠超過生殖目的。加上生殖與控制生殖的科技進展,人們關心性的角度,逐漸從生物學的觀點,轉向社會文化學的角度。從社會學出發,我們重新定義性別的意義。性從人生理的功能之一,提昇到前所未有的高度──性代表自我。因此我們用性傾向來定義自己,甚至用性傾向創造自己的生活型態。性與生殖,性與生物本質脫鉤之後,性成了慾樂的性。性代表的是自我的自由表達,擺脫身體生理的限制,這樣的性受限的只有人類自我的想像,也就是幾乎沒有任何限制。
    不可否認的,現今文化潮流決定現今人類的性觀點,文化的影響力甚至遠超過過去純粹的生物觀點。但這就是人類性的全貌嗎?我們能以思想漠視人生理本質的結構嗎?
    性,是全人的性。它不單只是生物的活動,也不只是社會文化的實踐,而是綜合全面的影響。所以,本書透過功能性核磁共振,以及大腦化學分子的研究,告訴我們人類大腦的新發現,並且幫助我們了解性對於大腦發展的影響。就好像哥倫布透過單鏡筒發現新大陸,科學家因為新的大腦科技,發現人類性的新大陸。這一個新大陸是複雜且多重的,性不僅只是生殖,不僅只是生物的活動,也不僅只是心理的愉悅而已。
    舉例來說,大腦所分泌的催產素,因為身體的親密關係而分泌,使得人的心理產生安慰與穩定的安全感,而促成更渴望親密的接觸。而人越是親密接觸,又更加促進催產素的分泌,使得兩人的關係更加的緊密與穩定,這種穩定與親密是健康的愛情、婚姻、家庭與社會不可或缺的要素。
    新的大腦研究清楚告訴我們一個全人的性,包含了生物、婚姻、家庭以及社會各方面的交互作用。而這些交互作用不是依據社會學,而是大腦科學、生理學的新發現,是建構在札實的根基,而非理論想像。這些研究讓我們清楚知道人類的身體有自然的限制,也有自然的潛能,它對於我們的人生具有不容忽視的重要性。大腦的發展與大腦化學分子的分泌是中性的,不是道德性的,卻深深被我們的生活型態所影響。
    本書是由麥克爾漢尼與布希醫生合力完成,全書的口吻就好像小鎮診所的家庭醫生,花時間和看病的人好好聊一聊,用各樣淺顯易懂的語言,解釋你身體正在發生的事情,告訴你不尊重身體健康的人所發生的故事,喚醒你最基本的生理知識與健康常識。作者也提及科學界驚天動地的新研究,還有扎實的實驗數據。而這一切不是要顯示自己多麼有知識,而是要叮嚀你,別讓不好的性生活型態,破壞人生的未來潛能,因為身為人不只有性而已,還有許多重要的意義與目的。
    性,人人都關心,也應該要關心,因為生命就是從性開始,但是生命開始之後,就不是只有性了。如果生命真的有目的,那就是活著,並且在活著的時候,盡力、努力探究如何活得好,活得快樂,活得有意義!

    蔡志東
    新竹國際基督教會牧師
    澳洲查爾斯特大學神學碩士
    中央研究院暨國防醫學院生命科學所博士


    推薦序
    健康、親密關係的建立
    —全人的性教育(Sexuality Education)
    人是感情的動物,生活在感情的世界中。因此,害怕孤單寂寞,希望被愛及愛人。當一個小孩出生後,如果缺乏父母、親人的愛,即沒有被愛的經驗,很難愛自己,將來也就很難愛別人。所以愛是一種需要學習的情操;性則不然,性是與生俱來的,且是人類表達親密的原動力。性會得寸進尺,有了第一步,就想要進行第二步,希望靠著這種肉體接觸來縮短彼此的距離。殊不知這樣反而使得人與人之間,在個性、環境、適應和價值觀各方面的溝通都鬆弛了下來。
    古時候,在「父母之命、媒妁之言」的婚姻制度下,男女授受不親,婚前沒有接觸,直到迎娶時,新郎迎接新娘下轎時,才會牽到新娘的手,也從此牽手一輩子,所以台語稱呼夫妻為「牽手」。當然現在習俗變了,婚前男女需要經由吸引、約會、戀愛來縮短彼此的距離,以便雙方決定是否選擇、同意對方成為另一半,即「擇偶」。但是我們常見到剛認識不久的男女朋友,就牽著對方的手,尤其是青少年學生。真的是,時代不同了!
    曾幾何時,從自由戀愛發展到婚前接吻、撫摸,婚前性行為越來越普遍,同居、試婚甚至沒有感情基礎的性行為越來越司空見慣。號稱「一夜情」(One night stand),其實只有性、沒有情,正確的名稱應叫「一夜性」。2014年我做的台灣大學生性教育研究,發現39.1%的大學生承認有性行為(45.7%男生a,34.2%女生b),而其中無感情基礎的性交行為超過三分之一(佔有性行為學生中的35.4%)。雖然如預期的:男生多於女生,男生49.7% c,近乎一半,而女生竟然也有21% d,即超過五分之一。過去我們有一說法「男追女隔層山,女追男隔層紗」,當女生有這麼高的無感情基礎,即不以愛為前提的性交行為時,到底年輕人的親密價值觀怎麼了?當問到,性交後感到後悔的有四成(40.8%),女生佔38.5% e,而男生還更多,佔發生性行為學生中的43% f,顯然,許多男生追求到的性行為,跟他們預期、想像的不同。
    我們常在從事性教育教導時說,人類最主要的性器官是兩耳之間的大腦,而非兩腿之間的生殖器官,因為大腦的思辨決定了人的行為。而其他的低等動物,都有「動情期」,交媾行為受到動情期的影響,唯獨人類沒有動情期。人人皆有性慾望,但我們可以成為慾望的主人,這也是只有人類接受國民教育,教導人成為成熟、負責的社會人之原因。不過很可惜,號稱國民教育,卻只重視語文、數學、自然、社會等考試科目,而不重視造就國民健康、品格的性教育。
    過去,父母、師長以威權方式,訓斥青少年不可以發生婚前性行為,在目前自由、民主的環境下,效果極低。因為,僅僅說「不」是不夠的,專業的性教育是一種健康行為科學,教導學生澄清自己的價值觀念,以及「做決定」等的生活技巧(life skill),提供教學情境及機會,協助學生做對自己未來人生最有力的決定,即是品格教育或價值教育,也是發揚人性之「愛的教育」。
    當「彩虹愛家生命教育協會」告知正在翻譯美國德州奧斯丁「性健康醫學中心」學者,根據最新的腦科學研究資料寫的一本書,準備出版。我有幸先睹為快,從中學習很多,得知現代腦科學,可以在探索大腦與神經系統的研究中找到答案,對腦神經傳導物質有更多的瞭解。親密行為會對大腦產生一輩子的影響,大腦中「性」是有上癮的效果。健康發展的關係,會強化大腦中與依附有關的聯結,它幫助關係的持續。性會成為完整、健康、長期承諾關係中的強力催化劑。
    現在國際上,性教育已由過去的sex,改為sexuality,我將它譯為「全人性教育」(sexuality education),而英國則稱它「性與關係教育」(sex and relationship education)。全人性教育主要在教健康親密關係,即長期、穩定的親密關係。正如本書中所言,全人是整合大腦、精神和靈魂成為一個整體,使這一整體朝著發現並活出生存的意義而努力。
    最後,以書中的一段話「對於自己的健康、自己的幸福、自己的未來,我們有一份責任;對於這一個世界,我們也有一份責任,因為我們是家庭、社會的一部分。」來與大家共勉之!
    鄭重推薦這本書給所有的父母、老師及青少年們,希望大家都共同受益,以致家庭、社會更和諧與幸福。

    晏涵文
    臺灣師大健康促進與衛生教育學系名譽教授
    財團法人杏陵醫學基金會執行長
    臺灣性教育學會名譽理事長


    推薦序2
    她們的故事
    我曾在醫院擔任青少年健康促進工作,經常接到婦產科門診轉介的未成年懷孕少女。在那徬徨無助的年輕面孔下,有著不同的故事和心情,因為婚前性行為而衍生的懷孕、墮胎等問題,讓她們必須提前經歷許多的艱難與抉擇。也因這些陪伴的過程,我進一步針對「婚前性行為成年女性主觀經驗」作論文研究。
    現在,我是兩個寶貝的媽媽,照顧雙寶入睡後,我才能在深夜裡安靜閱讀此書,每次的閱讀總令我深深扎心。過往這些未婚懷孕少女、婚前性行為成年女性,曾經跟我傾述的話語和心境歷歷在目,她們切身的經驗一一呼應此書的研究發現。以下我將擇幾段在實務案例常見的樣貌,來回應此書的論述:
    (1) 本書指出:「若是重覆這種『性/聯結/分手』的循環,即使是短暫的聯結,都會造成傷害,它傷害的是人與生俱來,與別人發展重要、有意義的聯結能力。」我一位成年女性個案敘述道: 「自從高中和老師發生那件事後(指性行為),我有好長一段日子過得很糜爛,不斷在夜店認識異性、然後發生一夜情。我只會用性跟異性有聯結,我不知道如何用其它方式與異性建立關係和感情,就算我身邊已有男友,我還是無法停止與其他異性發生性行為,所以我的戀情都很短暫,常因我劈腿而結束。這樣的模式一直循環,我很痛苦,我卻不知道該怎麼辦……」
    (2) 本書提及:「一旦有婚前性行為後,兩人的關係就停止成長。因為情色與歡愉,變成情侶相處時最主要的焦點。不只關係受到傷害,就連其中的兩個人都可能被傷害。」我一位在重考班的女學生曾經說道:「我在重考時認識他,我不知道他算不算是我的『男朋友』,因為週末放假時,我都會坐火車去找他,每次見面他都只想要性,我不想要時,他就會生氣說:『那妳幹嘛來找我?我對妳又沒有感情!』雖然每次這樣的話都讓我很傷心,但我還是忍不住會想去找他,其實有時候我就只想要有人陪伴、被關心,不一定都要發生性行為,但他並沒有這樣想」。
    (3) 本書提出:「性讓人以為對方就是『對的人』,因為產生的聯結與多巴胺的興奮使人盲目,無法真實看清另一個人的缺點,也看不到不適合的地方。」我一位婚前性行為成年女性研究參與者如此說道:「我爸媽很不贊成這段婚姻,也不看好我男友的家庭環境(家族賭博與經濟重擔),但當時我跟男友已有性行為且懷孕了,是我自己堅持進入這段婚姻。但我現在很後悔有婚前性行為,假如沒有,我是不是可以有其他選擇?我是不是可以認識更多的人,我的生活也不會像現在這麼困頓。」
    文獻提出當年輕人在面對婚前性行為的內在衝突時,確實有期待被幫助的需求,包含「期待被教導」、「有分享的對象」、「父母親的正向示範」、「獲知相似經驗的心聲」等。許多研究皆指出父母是孩子的第一位性教育老師,身為父母的我們,不應在孩子性事的心思戰場上缺席,更應在這媒體紛亂的世代裡,積極引導孩子認識與學習合宜的性,做出好的決定,以避免因為性錯誤的選擇,帶來情緒與心理的重擔。當孩子的大腦被正向的塑造,就能夠習慣性做出好的決定,朝著夢想與盼望前進。
    本書豐富詳盡的說明,及每一章文末「想一想」的題目,都可以成為父母親、老師與工作者用來跟孩子討論分享性的題材,身為一個青少年工作者與父母,我相當期待此書的出版,相信可成為許多父母與孩子的幫助及祝福。

    鄭翔好
    旭立諮商中心兼任諮商心理師


    推薦序3
    神秘而敏感的腦內世界
    你了解你的大腦嗎?根據研究,人類的大腦擁有約1600億個神經元,彼此之間藉由電訊號及化學物質傳遞訊息,幫助我們思考、記憶、決策與形成情緒。為了明白這個數字所代表的意義,你可以想像,地球上的每一個人都擁有20台電腦,當這些電腦同時運作、互相傳達訊息時,所形成的網路聯結,就和你我大腦中的神經網路有相同的複雜度。
    人類與其他動物的大腦最大的不同,就在於前額葉的發達。這個部位複雜的神經網路,幫助我們得以思考、決策、社交、與他人產生聯結。簡單來說,每個人人格特質之所以有所不同,就是因為前額葉在發展的過程中,受到不同的塑造。
    本書以簡單易懂的方式告訴讀者,這個大約1.36公斤的器官—大腦,與我們的性行為、性關係、性生活,如何產生緊密而影響深遠的聯結。
    在西方世界開放、自由的現代社會中,青少年進入學校所面臨的壓力,除了來自學業外,更多是來自於同儕關係與自我認同。在這樣的氛圍下,男孩和女孩可能在無法給予任何承諾的情況下,因為荷爾蒙和好奇心的驅使,輕易的發生性行為。然而,他們不明白的是,在發生關係的當下,倆人的大腦,已經悄悄發生驚天動地的變化!
    細讀此書便會發現,作者蒐集過去數十年的神經科學研究,想要告訴讀者,人類的大腦在發生性行為的當下,能夠產生巨大的變化。透過多巴胺、催產素與血管加壓素等神經傳導物質的釋放,性行為讓參與的兩方更渴望與對方親近、建立穩固的關係,也讓孩子得以安全的在雙親的照顧下茁壯長大,繼續傳宗接代。
    若是兩個人在毫無能力給予承諾的情況下發生了性關係,大腦也會有一樣愉悅的反應,渴望與對方長長久久。不幸的是,當這段不成熟的關係因為現實的因素無法持續,大腦中情感的聯結也隨之斷裂。如果這個過程不斷重複,大腦與對方產生情感依附的能力,便會逐漸衰退,就像一段膠帶被貼上、撕下、貼上、撕下……幾次以後,膠帶便失去了黏著的力量。
    在資訊快速流通、全球零時差的時代,開放的性觀念早已不只是歐美國家專屬的現象。儘管華人社會相對保守,然而青少年在大量接觸網路、電影、媒體的環境下成長,面對男女關係刺激的誘惑,難免會問:「為什麼不可以?」要說服充滿活力與創造力的青年,威權式的教條早已派不上用場。本書提供父母與老師一個全新的觀點,從神經科學的角度解析「性」對大腦與心理的影響力。
    性關係不是罪惡的,性行為也不是汙穢的,相反的,它是人類能夠繁衍最重要的關鍵。然而,不成熟的關係所造成的遺憾,卻會讓尚未發展完全的大腦,產生難以回復的負向反饋,影響情感與心理的健康。願各位看倌在讀完本書後,能夠影響這個世代的孩童,懂得忍耐、懂得等待,享受在婚姻關係中,充滿愛的環境下,演奏一首澎湃而健康的腦內交響曲!

    許皓淳
    腦神經外科醫師
  • 我們已經大致了解,三磅重的大腦為何是宇宙中最複雜的東西。但是大腦究竟是如何發展的?什麼事物可以影響大腦,讓大腦發展得更好或是更糟呢?還有,性的議題怎麼會放在大腦發展的章節中討論呢?
    從嬰兒期、兒童期到青春期,我們可以從外表,明顯看出一個人的成長跡象:乳牙掉了、鞋子變小、顢頇學步以及狼吞虎嚥的超好食慾等。但是成長的歷程是如何影響大腦呢?畢竟,就像身體的其他部位一樣,嬰兒一出生,大腦就不斷的發育、成長,直到成人。比起身體的其他部位,大腦的成熟更精細、更無法預測,也更重要;但是,直到近期,人類對它的了解,遠不足於其他的身體構造。
    對許多青少年的父母來說,大腦發育的現象可以歸納成一個問題:「為什麼我家的孩子會這樣?!」過去,科學家不大能回答這個問題,因為當時多數研究青少年大腦的技術,都具有侵入性或傷害性。所以,年輕人的大腦裡,究竟在進行什麼樣的活動,我們所知甚少。1

    青少年大腦的內部
    直到最近幾年,科學家開始利用核磁共振成像 (MRI, magnetic resonance imaging)、功能性核磁共振成像 (fMRI, functional MRI)以及正子斷層掃描 (PET, positron emission tomography)等最新的技術,對大腦進行突破性的研究。所謂的「核磁共振成像」,是仰賴磁區,而不是利用輻射線(X光)成像,這樣的技術已經成功揭露青少年大腦活動的驚人新知。因為核磁對身體組織沒有傷害,所以可以利用這個技術,持續觀察青少年腦部的發展。
    「功能性核磁共振成像」是利用類似核磁共振成像的技術,來觀察腦部區域的含氧量。當大腦部分區域正在活動時,需要氧氣活化區域功能。fMRI能偵測腦部區域增加的耗氧量,顯示大腦中正在發生的事情。
    「正子斷層掃描」是一種醫療顯像技術,透過測量特定大腦區域的血流量,產生立體的影像或是腦部圖像。當大腦的特定區域產生活化,這個區域的血流量就會明顯增加,而PET能讓我們「看見」這個活動。舉例來說,一個驚人的報告顯示,大腦的情慾中心與愛的中心是分開的!因為PET和其他新的顯像技術,才能讓我們發現這類的現象。2
    透過核磁共振成像的幫助,科學家對於大腦的發育與成熟,開始有重大的發現:一個人在他20多歲之前,大腦負責做出成熟決定的區域,發育尚未成熟。也就是說,從青春期到25歲左右,大腦進行複雜評估的部位(例如,對於事件發展的結果,以及事件所引發的責任),仍在成長發育中。3
    做決定的能力是從哪裡來的?大多數的人可能從沒想過這個問題。對許多人來說,做決定取決於一個人的個性以及想法。簡單的說,我們很少想到,自己是「如何」進行思考。多年來,透過研究大腦外傷患者,或是進行大腦不同部位手術者,腦神經科學家發現,負責認知思考的主要部位,來自大腦的前額葉。4前額葉就位於大腦的最前面,在額頭的後面。
    這一個部位主要負責設定優先順序、制定計畫、策略思考、控制衝動以及分配注意力等腦部活動。5這類認知性的思考,也包含了選擇符合道德規範的合宜舉止,前瞻思考今天的行為會如何影響未來,並且藉此做出明智的判斷與決定。青少年時期是發展這些能力的關鍵期,過程中,雖然年輕人可以做出一些不錯的判斷,但要等到25歲左右,大腦完全發育後,才能夠做出最成熟的決定。6
    有一個很好的證據,說明了這個現象:美國租車公司規定,除非有特殊的安排,或是提高租車費用,否則不會租車給未滿25歲的人。因為不論教育程度或是就業狀況如何,年輕駕駛毀損和破壞車子的風險都非常大。

    認知思考必須到20多歲才會完全成熟,並不是說年輕人的思考緩慢,或是沒辦法進行複雜的思考。它的意思是,年輕人的大腦生理結構,還沒有辦法做出正確的判斷,也沒有辦法充分考慮到,他們的行為可能帶來的長期影響。
    人們第一次聽到這個資訊時,可能會以為:年輕人的智力比不上成年人。這真是個誤解─年輕人可以非常聰明厲害!例如,莫扎特在14歲之前,就已完成許多樂章;畢卡索8歲時就畫出第一幅油畫《騎馬鬥牛士》(Picador);還有許多例子證明,人們在小小年紀就展現出智力與天賦。另外,年輕人的肢體運動也是不惶多讓。勒布朗‧詹姆斯(LeBron James)19歲就從高中直接進入美國職業籃球聯盟(NBA),比其他年長、有經驗的籃球員,展現出更傑出的體能天賦。
    然而,做出明智決定的能力,並不仰賴一個人的智商。
    前額葉的發展,大約在青少年大腦發育的爆發期間,突觸(聯結神經元與神經元之間的間隙)在大腦發育成熟的過程中,扮演著整合的角色。研究顯示,人的一生中,有兩個腦細胞聯結爆量增生的時段─一個是在出生前幾週,另一個就在青春期之前。這些時期,大腦會產生遠超過所需的神經元聯結(突觸)。有趣的是,目前我們了解到,這些過多的神經元聯結,有些會被強化,有些則會面臨淘汰。強化或是淘汰,取決於生命的經驗。7就如同我們已經知道的,那些被使用的突觸會被強化並且增生(想想「用進廢退」的道理);而不會用到的突觸就會被弱化或淘汰。8

    設定方向
    父母與其他成年人提供的原則、引導、訓練,可以正向塑造青少年的大腦。其中包含了愛、關懷、規範(有時會帶來不舒服,但讓人可以待在安全的範圍),還有鼓勵青少年多多嘗試各樣的經驗,因為可能會帶來意想不到的結果:像是加入校隊、學開車、上大學等。這些都帶有情緒上或甚至是身體上的風險,但為了讓年輕人逐漸離開父母的保護,成為獨立的人,這樣的過程是必要的。
    但是,若是青少年遭遇的是忽略、引導不足,缺乏原則或缺乏紀律等紊亂的對待,就會負面塑造其大腦。對這些可憐的年輕人來說,可能他們接收訊息的管道是來自媒體、流行文化,或是聽從像他們一樣的青少年,被忽略、不成熟與缺乏引導的青少年所說的話。
    而能確定的是:青少年的大腦不是被正向塑造,就是被負向塑造。9
    重點就是,如果青少年不是被父母、老師或是關心他們的成年人所引領,而是跟隨不當的聯結關係,就容易做出糟糕的決定。10就如本書第二章所說,「青少年做決定的模式」包括許多的意涵,其中一個含意就是,年輕人會與吸引他的人建立初期的聯結。如果青少年感覺「這是對的人」,就會和對方發生更多的肢體接觸,直到兩人有性行為,產生緊密的聯結,也更沉迷於性關係中。11研究顯示,這些關係的最後,分手的機率遠大於成功的機率。12
    有沒有注意到,如果肌膚之親或是性行為會產生聯結,為什麼不會有更多的年輕伴侶過得長長久久呢?事實上,現實的生活中,極少數的小情侶能真正的白頭偕老。
    我們都見過一些少男少女,懷孕、結婚並且維持好幾年的婚姻。我們也見過小情侶成天膩在一起,就算有一方遭受到虐待、劈腿或輕視的待遇,也維持了幾個月,甚至好幾年的關係。
    但是絕大多數未婚、年輕的伴侶關係都很短暫,不變的關係、一生的承諾,終究難以實現。分手的原因很多:移情別戀、失去感覺、搬家、同儕意見、活動太多、甚至是父母反對,以及其他數不清的因素。但是,即使是如此短暫的露水姻緣,研究顯示聯結還是造成了,即使兩人就只發生過那麼一次的性行為。13
    進一步來說,證據顯示,若是重覆這種「性/聯結/分手」的循環,即使是短暫的聯結,都會造成傷害,它危害的是人與生俱來,與別人發展重要、有意義關係的能力。14
    另一個負面的影響就是,當年輕人經歷這些性關係時,也同時影響個人的大腦,不僅傷害了依附能力,也對短暫性關係的危險失去警覺心,甚至相信這是無害、可接受的行為,不會傷害自己精神和心理的健康。15相反的,長期關係所擁有的聯結,就像是將兩人的一生,緊緊黏在一起。經過證實,這份聯結一部分是因為男女彼此的觸摸,促使大腦分泌血管加壓素(男)及催產素(女),成就了成熟關係中深刻、持久不變的愛。16而成熟、相愛、完整的關係所產生的長遠影響,是一種放鬆、信任、相愛、鼓勵、忠實、有性致的關係。17
    健康發展的關係,會強化大腦中與依附關係相關的聯結,它幫助關係的持續。而對於這一種持續的關係來說,最健康的表現方式就是在婚姻中性的結合。18
    但是,這種自然的聯結過程也能成為短暫的迴路。在戀愛初期最浪漫的時候,情侶就是想要膩在一起。這種在一起的慾望,當然包含了卿卿我我的親密,也帶來了性趣,並且在過程中,會產生催產素以及血管加壓素帶來的聯結。19就像許多情侶的狀況,在沒有想清楚之前,兩人就產生聯結,而當現實的考量介入之後,又輕易的分手了。這時候,就會發生聯結崩解的現象,這種痛苦有時就像身體的疼痛一樣,並且也伴隨著悔恨。20
    在腦部的掃描中,可以實際觀察到:當結束一段甜蜜卻短暫的關係,大腦中經歷分手痛苦的區域,與肢體疼痛的感覺區域相同。21就像其他深刻的經驗一樣,一段熱戀的浪漫關係,也會影響我們的大腦。
    太快發生性關係的情侶,會把兩人關係的聯結歷程塑造成短迴路。陷入這種行為模式的人,不是忽略可能產生的風險,就是以為兩個人可以維持床伴關係就好了。事實證明這是不可能的,因為未知的危險早已發生,它破壞了人的完整性,即使我們不大明白,但是,我們所做的任何事都與我們的全人有關。22
    最後,研究發現:產生浪漫、愛意的腦部中樞,與產生性慾的腦部中樞是分離的。這樣的發現對於青少年和年輕人來說,是一項重大的警訊。一個自私、善於操弄的人,為了達到性的目的,可能會欺騙對方自己早已陷入愛河。知道這樣的事實很重要:對方渴望與你上床,並不一定等於他愛你、關心你。23這就是為什麼連初入社會的新鮮人,也需要指引,因為必須有相當的歷練才能認清這樣的事實。
    總結所有的事實,可以發現,如果成人只是告訴年輕人行為的結果,卻沒有引導該怎麼做,他們就無法做出最正確的判斷,而且常常會做出糟糕的決定。所以,很重要的是,父母與其他有影響力的成人能依據事實,引導青少年做出最好的決定。
    青少年的判斷力是一個漸進的塑造過程,只有在父母或是其他良師的引導下,才能臻於成熟。孩子長大的過程中,對於教導的需求會慢慢降低;但其實孩子需要成年人持續帶領的時間,遠超過我們過去所理解的:年輕人仍需要成熟的建議以及指導,直到大學畢業後的兩三年。
    另外,父母以及其他大人的引導,可以幫助青少年的大腦發展,讓他在心智完全成熟時,做出最佳判斷與決策。這樣的指引,能讓孩子有很好的機會長大成熟,也有最好的機會來實現夢想。24
    負責任的父母,以及其他協助的成年人,可以幫助青少年和年輕人,避開可能造成永久傷害的危險行為。事實上,近年來對於大學生的調查顯示,面對性的抉擇時,父母對他們的影響,遠遠超過同儕的影響力。25

    聯結的觀察
    雖然大腦以及身體需要時間發育,才能達到完全的潛能,但是人類也擁有一些與生俱來的特質。這些特質有時又稱為本能,像是透過表情解讀對方的意思,或是學習語言的能力。而人類具備一個與性、關係都有極大關聯的重要特質,就是與其他人聯結的需要。26
    經由科學確認後發現,情感健康的人,能夠與其他人產生聯結。而且,這是一種很奇妙的聯結。你是否納悶過,為什麼有人打哈欠時,你也會跟著哈欠連連?你是否想過,為什麼你所愛的人經歷悲痛時,你也可以感受這份憂傷?你是否疑惑過,為什麼其他人開口之前,你就能猜出他要說什麼?另外,還有其他的想法、感受以及行動都是「聯結性」的證據,而聯結的能力是人類基本、必須的本質。若是與人缺乏聯結,不論在情感,或是身體都會造成傷害。聯結直接由大腦形成與運作,甚至早在我們出生前就開始了。
    舉例來說,如果給予嬰兒足夠的營養以及健康照顧,卻把嬰兒放在床上不去碰他,嬰兒通常沒有辦法順利成長,甚至無法存活。27聯結的需要,不僅是人類的本質,也有其存在的目的─它讓我們可以成為完全的人,讓我們盡力去做自己能夠做,也希望成功的事,不只是身體上,也包含情感上、心理上、關係上,以及其他方面的成功。我們也會發現,聯結性是建立健康、有意義關係的第一個步驟,對於一個人的幸福是非常重要的。28
    因為大腦的結構,人類一出生時,就需要尋求與其他人的聯結。加州大學洛杉磯分校醫學院的艾倫‧恩‧舒爾(Allan N. Schore)說道:「我們生來就會產生依附……人類的大腦在生理設計上,早在嬰兒會說話之前,就能透過情緒的溝通,與另一個人發展聯結。」29
    義大利神經學家吉亞科摩‧里佐拉蒂(Giacomo Rizzolatti)發現一種特殊的腦細胞,稱作「鏡像神經元」(mirror neuron),它說明了我們與其他人聯結的特性。這些神經元讓我們能感受到愛人的傷痛,或是聽到別人大咬蘋果時,自己的肚子也會餓起來。另外,鏡像神經元對於兒童的學習也是非常必要的。30
    除此之外,心理學家丹尼爾‧高曼(Daniel Goleman)解釋:「『模仿學習』一直被認為是孩童發展最主要的一種方式。而鏡像神經元的發現,解釋了為什麼小孩子用看的就能學習。他們一面觀察,一面就在大腦中,為情緒、行為以及世界的運作,建立出自己的能力。」31
    從出生開始,嬰兒與母親聯結、學習,一路走過兒童期到達青春期,這歷程是重要的。這也更加證明人類的社交性,與生俱來就擁有與人聯結的需要。32
    聯結,對於一般健康的人來說,是找到認同,以及如何生活的一部分。當我們還在母親的子宮時,它就已經內建在我們的大腦中。聯結,透過基因代代相傳,並且讓我們成為健康、有能力的人。而母親盡心的教養,能幫助孩子發展出較好的聯結,也能夠好好照顧自己的小孩,並且幫助他們與別人有更好的聯結。33
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