解碼男孩:神奇的密碼球
解碼男孩:神奇的密碼球
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商品介紹
  • 商品簡介
  • 作者簡介
  • 編輯推薦
  • 目次
  • 書摘/試閱
  • 得獎作品
  • 旋風式哈利波特 + 達文西密碼 + X戰警
    ★已賣出37國版權
    ★「模仿遊戲」導演摩頓•帝敦(Morten Tyldum)簽下本書電影版權
    神奇的密碼球擁有十級的不同能力,
    解碼天才威廉使它成為一把萬能鑰匙,
    在一連串未來世界的冒險旅程中,讓危機化為轉機……

      八年前的一場車禍,澈底改變了威廉的人生。他的爺爺失蹤至今下落不明,爸爸在車禍中受重傷,半身不遂終生以輪椅代步,媽媽依照爺爺之前的指示,帶著一家三口搬到挪威。威廉不理解為什麼爸媽對於車禍絕口不提,也不懂爸爸為什麼變得偏執多疑,禁止他接觸最喜歡的密碼學,甚至連報紙上的填字遊戲都事先剪下,更想不透全家改名換姓的原因,威廉只能逼自己習慣並且低調度日。
      面對陌生的環境,威廉選擇退回自己熟悉的密碼世界,偷偷的製造各種機關,並計畫前往科學史博物館,一睹傳說中「不可能破解的密碼展」。來到博物館卻因為參觀人數達上限暫時關閉,威廉說什麼也不願放棄,便找到機會混進去,竟陰錯陽差的被拉上臺挑戰密碼筒,而一切就在威廉破解密碼筒後風雲變色。
      密碼筒破解的消息迅速傳遍挪威,爸媽得知後立刻打包行李準備走人,還來不及向威廉解釋,他們的家就遭到爆炸攻擊,等到他醒來,發現自己已在轎車後座,前往聽也沒聽過的人類進化研究所。原來這個機構是威廉的爺爺在1967年和三名好友於倫敦創辦,致力於以人工智慧和生物科技增進人類福祉。
      威廉一進到研究所就看到各式各樣的機器人,像是喜歡看電影的「真空吸塵器」、會說話的房門等,這些詼諧幽默的機器人讓他好像回到熟悉的家一般自在。而每個進入研究所的「候選人」都有一顆密碼球,密碼球有十個等級,每進階一級就能夠進入研究所中相對應的單位,就像一把鑰匙;威廉對密碼球愛不釋手,迅速晉級的他,很快就受到研究人員的注意。
      威廉在研究所中的突出表現,讓他有更多機會參與訓練課程、了解過去,這才知道原來爺爺當年成立研究所的真正目的,是為了避免人工智慧金屬――鎏(音同「流」)銳錪落入壞人手中。就在威廉愈來愈了解這個研究所時,無法解釋之處也逐一浮現:在挪威的密碼展中,竟是人類進化研究所專門為引誘威廉上鉤所安排,他們到底是敵是友?研究所每年都會送走一批「候選人」,但從來沒有人知道他們的下落,他們究竟被送到哪兒了?一位神祕的老婦人總是偷偷觀察他,她究竟是誰?更驚人的是,自己身上竟含有49%的鎏銳錪,而爺爺居然是偷走鎏銳錪的嫌疑犯?威廉能否順利看出事件關聯,破解一連串的謎團?

  • 巴比•皮爾斯 ( Bobbie Peers )
    1974年出生在挪威的巴比•皮爾斯,在2006年以自編自導的電影《嗅探員》(Sniffer)贏得法國坎城影展短片金棕櫚獎,為挪威電影史上留下不可磨滅的紀錄。然而這座獎項只是這位倫敦國際電影學院畢業生在電影編導上諸多輝煌里程碑中的第一項成就而已。2015年,多才多藝的皮爾斯又搖身一變成為童書作家,推出「解碼男孩」系列的第一本《解碼男孩─神奇的密碼球》,描寫擅長破解密碼的神童威廉所經歷如旋風式的冒險歷程,已賣出三十多國版權,備受全球讚譽,並持續創作中。皮爾斯所打造的解碼男孩威廉,彷彿挪威版的哈利波特,令人深深著迷。


    譯者簡介 朱恩伶
    輔仁大學大眾傳播系畢業,美國德州大學奧斯汀校區廣播電視電影系碩士。曾任《綜合月刊》、《婦女雜誌》編輯,《中國時報》【開卷周報】記者,《誠品閱讀》雙月刊主編,近年專事翻譯。譯有《婚禮畫密碼》、《魔幻藍屋》、《時代精神捕手》、《命運煙鏡》(維京國際)、《貓咪魔法學校》(印刻)、《男裝扮終生》(女書)、《浮世畸零人》(天培) 、《先划一條小船》、《綠蔭深處》(遠流)、《我的第三隻腳》(大塊)與《歷史刺繡人》、《森林送信人》、《我兒佳比》、《數星星》(台灣東方)等四十餘種。
  • 媒體書評 
    ◎作者筆下的威廉•溫登,是一個具有國際規模的挪威奇幻文學英雄角色……如果說挪威的童書世界還需要一樣東西,那就是一本國際暢銷書,而《解碼男孩》正是此書,且有成為新《波西傑克森》的潛力。──《挪威日報》
    ◎作者的寫作鋪陳宛如拍電影一般,情節緊迫,影像鮮明,彷彿歷歷在目。在閱讀的過程,幾乎可以看到電影畫面在心中上演……毫無疑問的,「解碼男孩」威廉•溫登就是挪威的哈利波特。──挪威《Bok 365》
    ◎巴比•皮爾斯為孩子創造的系列冒險世界宛如時速110公里的飛車,既生動有趣又令人深深著迷……這是我近年來所讀過最詼諧的機器人喜劇、科幻小說與動作歷險記。──挪威《世道報》(Verdens Gang)
    ◎本書的寫作方式以具有電影情節及視覺效果呈現。沒有太多的形容詞,但有許多聰明的點子表現在節奏明快的情節中,相信同樣會表現在銀光幕上,非常吸睛。這是一本充滿活力及樂趣的書,跟著威廉的奇幻冒險旅程,真是有趣。──丹麥《週末報》
    ◎結合哈利波特、達文西密碼及X戰警的元素,故事中有謎題、追逐、科學及邪惡角色的鬥爭……讀者會一直想要跟著威廉在仿生機器人世界中的冒險,對這個故事愛不釋手。――美國家長評選
    ◎有部分少年間諜艾列克(Alex Rider)的身影,也有部分阿特米斯(Artemis Fowl)的劇情,彷彿少年版的《達文西密碼》,吸引著愛好冒險及驚悚故事的讀者。―― 美國學校圖書館學刊
    ◎快節奏的破解密碼,以及令人驚悚的仿生機器人。――英國《衛報》
    ◎充滿祕密、陰謀和奇想的元素,是個引人入勝的故事――想想,當哈利波特遇上丹•布朗 (《達文西密碼》作者),並一起向全球知名法庭推理小說暢銷作家約翰.葛里遜提問,多麼精彩。――英國2017《衛報》最佳兒童圖書指引
    ◎皮爾斯的第一本兒童小說是沿著學校形式及冒險故事來進行,想想,在霍格華茲有機器人和食肉植物仿生機器人,且有許多曲折的劇情讓讀者猜測。吸引人且具有抗壓性的威廉,即使有些事情判斷錯誤,仍能測試其恢復能力。乾淨俐落的情節吸引不同層面的讀者,更多的冒險情節讓威廉•溫敦大受歡迎。――美國書單雜誌
    ◎這個冒險故事將帶領孩子進入令人屏息的旅程。――德國Rüsselsheimer Echo

    讀者回應 
    挪威最受歡迎的少年小說
    •非常棒的故事情節,讓人無法停止閱讀。非常期待續集!──Toby,9歲
    •這是個節奏明快、緊湊、充滿驚奇的冒險故事。──Sam,12歲
    •這本書為科學、小說和密碼開啟一個全新的視野,一旦進入就被深深吸引,太酷了!──Harsh,9歲
    •我非常享受這個故事,這是我讀過最棒的一本書了。我強力推薦給「少年間諜艾列克」(Alex Rider)的紛絲。我超愛這本書,如果滿分10分,我會給它12分。──Alexander,11歲
    •奇幻且節奏明快的故事情節讓我深深著迷。我喜歡故事中的機器人,結合了科幻、幽默詼諧及冒險的描述。──Alex,11歲
    •這本書充滿了冒險、密碼和密碼學,讓我愛不釋手。──Jack,12歲
    •這本書讓人沉浸在閱讀世界中,節奏明快的冒險情節,讓讀者從頭到尾都好奇主角威廉會如何應對,期待在續集中看到更多威廉的表現。──Sue , Teacher。
    •對於喜歡閱讀奇幻冒險故事的人來說,這本書非看不可。非常期待續集。──Emily,11歲

  • 導讀一
    奇妙的未來科技
    陳安儀(親職作家)
        關於「未來世界」的科幻小說,一直是個受歡迎的主題。事實也證明,過去科幻小說作家無邊無際的想像,到如今許多都已「美夢成真」。
        比如說,以前想像中覺得「會動的照片」非常不可思議;然而現在的動態攝影、動態相片,在生活中已經無所不在。以前想像中的「機器人管家」好厲害啊!現在許多時髦先進的社區大樓,已經都擁有電子控制系統,人還沒回家就可以遙控家中所有的電子用品。還有許多恐怖小說中人工智慧、甚至複製生物,現在也都一一出現,雖然礙於科學倫理,有些並未合法,但是現代的科學家其實已經有能力製造了。
        因此,科幻小說不但是一種創意的勃發,也啟迪孩子的想像力。很多父母對於科幻小說常常有一種偏見,覺得它「沒有什麼用」、「不是正經的書籍」,不如經典或是文學可以加強文筆或是培養品格,甚至覺得科幻小說是「怪力亂神」,滿紙荒唐言。殊不知,文學與科學都需要想像力,而雪花世代的孩子,未來更需要比舊時代更多的想像力,才能在網路科技世代中生存;死板的像個知識載具、當個永不反抗的乖乖牌,未來恐怕只能「前浪死在沙灘上」。
        「解碼男孩」就是這樣充滿想像的一本科幻小說。威廉天賦異稟,遺傳了祖父「解碼」的天分,對於跟密碼有關的事情,特別感興趣。因此,雖然祖父當年捲入「智慧金屬」的搶奪案而離奇失蹤、父親也遭遇車禍癱瘓、全家躲躲藏藏了八年,禁止他玩一切跟「解碼」有關的遊戲,威廉終究還是掩蓋不住自己「解碼」的天分,在媒體曝光後,被惡人鎖定。
        在躲進了「人類進化研究所」之後,威廉遇到很多未來的科技產品,無一不是有趣的想像。像是:一杯會自動變換口味的果汁;會講話、報告來者何人的房門;吵鬧的機器寵物與電子昆蟲間諜;神祕溫室中大型的食肉植物……這些天馬行空的想像,構築了讀者腦海中的畫面,不但閱讀時樂趣橫生,也彷彿跟著威廉歷險,見識到這一切奇妙的未來科技。
        「解碼男孩」集合了所有男孩喜愛的劇情:科幻、冒險、動作;當然也夾雜了這個年紀仍然離不開的親情與友情。而且,小說除了滿足了青少年想「離家出走」的獨立探險需求之外,也把威廉塑造成勇敢聰明、不聽話、偶爾也會軟弱的性格,更加貼近青少年的實際面貌,讓青少年能夠在閱讀時認同主角。那些「叫半天不來吃飯」、「整天戴著耳機」、「緊閉房門不知道在裡面搞什麼鬼」的場景,多麼讓人似曾相識啊!相信做父母的看了,都會會心一笑。
        附帶說明一下,「鎏(音同流)銳錪」原文中luridium是作者創造出來的英文字。因為他要講的是一個古老科技的人工智慧金屬,這是人類前所未知的東西,英文中當然沒有這種金屬的名字。書上說,這是出自古老的語言,失傳已久,猶如密碼。所以譯者根據這個流體金屬迷人的藍光與具有強大力量的特質,大膽的把它譯為「鎏銳錪」,「鎏」是美麗的金屬,「銳」暗指力量強大,「錪」則是音譯。至於這人工智慧金屬到底流落何方,那就自己慢慢往下看囉!

    導讀二
    以科幻參與全球—初探挪威兒童科幻新作《解碼男孩》的取徑
    葛容均(臺東大學兒童文學研究所助理教授)

     如今,臺灣童書市場除日系、英語系及西歐作品外,日漸增多其他國家、文化所生產之兒童文學,這是可喜現象。但普遍看來,讀者對於北歐兒童文學的認識恐怕仍很貧乏,學界的研討也少 ,不是停滯在北歐神話、傳奇與童話,就是止步於已成經典的作品,諸如芬蘭朵貝‧楊笙的「姆米谷」和瑞典阿思緹‧林格倫的「長襪皮皮」,丹麥部分則恐停留在安徒生童話的印象。
        北歐兒童文學的當代性值得重視。挪威導演兼電影劇作家巴比‧皮爾斯創作出他的第一部兒童小說《解碼男孩──神奇的密碼球》,為「解碼男孩」兒童科幻系列的首部曲。皮爾斯能擇以「兒童科幻」,而非神話、傳說或童話般的奇幻故事,將挪威兒童文學當代發展的潛力面向推上國際舞台,實屬難得。「解碼男孩」系列參與了全球對於科技社會發展的關注,以及對於科幻文學想像的當代性,這份當代性包含了兒童與科學知識及科技實踐間的關係。而「人類進化研究所」裡那些理當服務人類的機器人,其意識主見和情緒反應令人拍案叫絕!真空吸塵器想要趕去電視間看正在播放的《魔鬼終結者》、會說話的房門宣稱「我可是有遠大抱負的」……,這些令人類幾乎束手無策、只能對其咬牙切齒的機器人想像,恐怕連曾經訂下「好機器人」三大鐵律的艾西莫夫 (Isaac Asimov) 都會感到趣味橫生。
        現實生活裡,有些孩子對於魔術方塊的把玩力與破解力更勝於成人,遑論他們在網遊與桌遊中所展現的闖關態度及破解遊戲密碼的能力;此外,尚有「兒童偵探」或「兒童福爾摩斯」的元素在其中。這些都說明「解碼」早不再是僅由成人所把持的權力知識。皮爾斯將12歲主人翁威廉‧溫登設計成一個解碼天才兒童,且讓他在首部曲中顯現讓同儕望塵莫及,更惹得成人驚豔甚至垂涎的天賦能力。但威廉並不只是具有駭世驚俗的「破解力」,他還秉持勇敢積極的闖關態度,歷經從「解碼」、「解謎」到「解密」之旅。解碼天才或許沒有解不開的密碼筒或密碼球,但天才兒童也會和其他兒童一樣,遭逢比密碼挑戰與闖關更難破解的人生謎密。
        對於威廉來說,破解密碼筒及密碼球級數的挑戰皆非難事,讓他陷入困境與險境的是關於親人(爺爺)與他自身命運相關的謎題。威廉發現自己竟然才是被追殺的對象!某種程度而言,小說彷彿藉由威廉的際遇不斷追問:何處得以讓天才兒童安身?天才兒童能夠信任誰?成人想從天才兒童身上獲得什麼?天才兒童又該如何與其他(天才)兒童相處?作者也沒有忘記關照兒童的心理感受,還有親人與同儕對於兒童的重要性,甚至細膩的描繪每回天賦作用時,威廉的生理反應——沒錯,天賦不只是頭腦的事,當天賦作用時,身體與心靈也會為之震動,伴隨而來的將會是更多的「謎茫」:我是誰?我是個什麼樣的「人」?特別是,因為一場車禍,威廉這位天才兒童的體內被爺爺植入了極為古老且稀罕珍貴的金屬「鎏銳錪」,一種「高智慧的金屬。換句話說,也就是一種會自己思考的金屬」。威廉體內含有高達百分之四十九的鎏銳錪,他會因此發生什麼樣的自我變化?他與鎏銳錪的結合會產生什麼樣的(副)作用與能量?這真是皮爾斯留給讀者對於續集發展的絕佳誘餌。
        此外,收錄在巴比‧皮爾斯作家官網上,由《挪威日報》所發表的簡短書評特別引我關注。該評論讚譽「解碼男孩」威廉‧溫登為「具有國際規模的挪威幻想文學英雄角色」,並宣稱,「如果說挪威的童書世界還需要一樣東西,那就是部國際暢銷書」;根據這則評論,本書正是這樣的作品,且有成為「新《波西傑克森》」之勢。 
        不論是「新《波西傑克森》」或被他國媒評譽作「少年版的《達文西密碼》」,我想,都沒有比讀者親自體驗這套想被世界看見的挪威兒童科幻作品,來得更為切實與重要了。

  • 賞析與導讀──奇妙的未來科技╱陳安儀
    賞析與導讀──以科幻參與全球─初探挪威兒童科幻新作《解碼男孩》的取徑╱
                  葛容均

    第一章 威廉•歐爾森
    第二章 保持低調
    第三章 不可能破解的密碼展
    第四章 破解密碼筒
    第五章 威廉闖大禍了
    第六章 爺爺的祕密
    第七章 威廉,快跑!
    第八章 逃亡
    第九章 平安無事
    第十章 人類進化研究所
    第十一章     機器人
    第十二章     圖書館員亞伯特
    第十三章     會說話的門
    第十四章     神祕的溫室
    第十五章     威廉的密碼球
    第十六章     賽博花園
    第十七章     餐廳
    第十八章     候選人
    第十九章     鎏銳錪
    第二十章     佛瑞迪的挑釁
    第二十一章 鬥球
    第二十二章 宇宙學概論
    第二十三章 借用投影機
    第二十四章 尋找檔案
    第二十五章 私闖檔案室
    第二十六章 依斯基亞的檔案
    第二十七章 合成人
    第二十八章 極機密部門
    第二十九章 地底下的鐵門
    第三十章     誤報中心
    第三十一章 爺爺的話
    第三十二章 是敵?是友?
    第三十三章 車站內的追逐
    第三十四章 密碼球的救援行動
    第三十五章 漆黑的地道
    第三十六章 人工智慧金屬
    第三十七章 鐵門內的祕密
    第三十八章 野豬大戰甲蟲
    第三十九章 第七號冰櫃
    第四十章     奮力一搏
    第四十一章 祖孫重逢
    第四十二章 威廉•溫登

  • 第十五章 威廉的密碼球

        哈麗葉與威廉來到一棟古色古香的石屋前停下腳步。這座建築看起來比主建築的大廈古老,有一個古銅色的圓形屋頂,門上懸掛的招牌用鍍金的字體寫著「密碼球教室」。就在這時,大門忽然打開來,一個穿著白色外套的男人心不在焉的探頭出來,他的頭髮蓬鬆凌亂。
        「史雷普,早安!我帶威廉•溫登來做新生訓練。」哈麗葉朝威廉的方向點個頭。
    班傑明•史雷普舉起雙手遮住眼睛,擋住刺眼的陽光。他站在那裡,瞇著眼睛打量了威廉片刻。
        最後,他終於開口說:「威廉•溫登?」接著他伸手抓住威廉的針織套衫,一把將他拖進門內,大門就當著哈麗葉的面直接關上了。威廉聽見她在外面喃喃的抱怨不休。
        「真是個令人討厭的女人!」史雷普說著瞄了威廉一眼。「你說是嗎?」
        威廉顯得侷促不安。「我才剛剛認識她而已。」
        「說得也是。沒錯,你得先認識她的為人,然後才會開始討厭她。」史雷普指著一大面綠色黑板前的一張椅子說:「請坐。」
        威廉坐下來,開始瀏覽四周。這是一間圓形教室,上面有一個高聳的圓形屋頂。書架沿牆壁排列,架上擺滿了各種形狀與設計的機械裝置。教室的角落裡擺著一座巨大的黃銅蒸汽機,天花板上則懸掛著一隻機械老鷹。威廉看得興奮不已,忍不住渾身顫抖。內心深處,他曉得這些不僅僅只是機器而已,這間屋子充滿了機器密碼,他在爺爺的藏書中讀到過的那種密碼。他做夢也沒有想到,竟然能夠親眼目睹這種密碼。
        「你看起來像個完全正常的小男孩,」史雷普打量著新來的學生。「誰會想得到一個如此平凡的小男孩,竟然能夠破解獨一無二的不可能破解的密碼筒!」
        史雷普撓撓他的深色八字鬍,沒想到鬍子竟然跳到他的肩膀上。「不行,回來!」史雷普大叫,伸手試圖抓住鬍子,但徒勞無功,只能眼睜睜的看著它就這樣跳下他的外套,再跳上書桌,接著曲折前進,穿越桌上凌亂的雜物。史雷普順手拿起一個空咖啡杯,猛然倒扣在桌上,才擒住這個調皮的鐵紅色鬍子。
        「逮到你了。」他抓起蠢蠢欲動的鬍子給威廉瞧瞧。
        「你覺得如何?」他得意洋洋的問:「我自己做的。」
        威廉遲疑片刻,反問他:「那是什麼?」
        「一副機械鬍子。它會替我跑跑腿,辦點小事。乖乖聽話時還不錯,可是有的時候,它的脾氣有點暴躁,很愛唱反調。」
        史雷普把鬍子貼回嘴脣上。
        「可是,我之前究竟做了什麼……呃……?我是說,我才剛剛……」史雷普仔細的在書桌上翻找一遍。「我明明把它放在這裡的呀。喔,找到了。」他拿起一個東西,威廉一看便認得。「你已經見過它了。」史雷普高高的舉起一個圓筒,那正是不可能破解的密碼筒。
    「是的。」威廉霎時脹紅了臉。「你怎麼拿到它的?」
    「這是我做出來的。」史雷普得意洋洋的說。
    威廉坐了下來。「可是……」他開口想追問,但是有十幾個問題同時湧上心頭。「是你們安排了博物館的巡迴展嗎?」
    「喔,那個呀……沒錯。」史雷普回答。
    「為什麼呢?」
    「當然是為了找到你啊。」史雷普看著金屬圓筒說:「我們不曉得你究竟躲在世界的哪個角落,所以把這個儀器送到世界各地去巡迴展出。你身上有你爺爺的遺傳,你一定會忍不住想來看它。可是我們還是花了好久的時間才找到你,至少比我預期的長得多。挪威啊?誰料想得到呢?不過,最後你還是上鉤了。」
    威廉開始感到緊張不安。假如爺爺不希望研究所找到他們,那麼他現在自投羅網可能不太妙。
    「我曉得你在想什麼,」史雷普說:「為什麼你的爺爺不想讓我們找到你。」
    威廉抬頭瞧瞧他,又點點頭。
    「托比亞失蹤前變得有點偏執,特別是在你出事以後。他不願意冒險,所以把你們一家人送走,現在我們才曉得,你們原來去了挪威。」
    「你們找我做什麼?」威廉追問。
    「主要是因為我們認為你在這裡比較安全。」史雷普清清喉嚨,又補充說:「而且我也認為你可以幫我們找到他。」
    「找我爺爺?」威廉驚呼失聲。
    「是的,」史雷普說著放下不可能破解的密碼筒,又從外套口袋掏出一個東西,秀給威廉看。那是一個金屬球,大小宛如蘋果,上頭刻著各種奇怪的符號。
    「所有的候選人都有一個。」史雷普說著把它遞給威廉。它既冰冷又沉重,比外表看起來沉得多。
    又來了,又是候選人?威廉充滿疑惑的看著史雷普。
    「抱歉,我忘了你還不太認識我們的研究所。候選人是下一代的密碼破解員,也是受訓中的未來密碼學者,他們都擁有我們研究所想要發展的特殊才能。我們發掘他們的方式和尋找你的方式差不多,不過,當然沒有你的那麼戲劇化。」
    「你是說,其他候選人也都是從競賽中脫穎而出的?」威廉反問。
    「是的,此刻我們所裡一共有六位候選人。人數有時多,有時少,但是從來不曾像現在這麼多。我們說的都是具有特殊天分的人,這樣的人才並不多見。明天你就會見到他們,今天你應該花點時間,好好熟悉一下你的密碼球。」史雷普指著威廉手中那顆球。
    「我的密碼球?這是個——哇!」威廉瞄到一根細針飛快的刺了他的手一下,瞬間便又縮回球內。
    「不必擔心,」史雷普說:「它只是要確定你是它的主人。」
    「它的主人?」威廉複述。
    「每顆球都是針對特殊的人設計的。你應該還記得,你剛到這裡的時候抽過血?」
    威廉點點頭。
    「這顆球是專門為你設計的。它知道你的基因密碼,只有你才能使用它。別擔心,它不會每次都刺你的。」史雷普說著露出挖苦人的笑容。「等你破解第一關時,它會對你進行全身掃描,這樣它見到你,就認得你的長相。」
    「見到?」
    「是的,見到。這顆球是一把鑰匙,而且不是老式的鑰匙。這是個機械謎題,一共有十級。你每晉升一級,這顆球就會取得新的權限,你才能進入研究所的新領域。」史雷普說:「因此,只有使用者才能掌控他的球,這一點非常重要。」
    威廉想起賽博花園的招牌。
    「所以我必須晉升到第三級,才能進入那邊那座大型溫室?」他問道。
    「完全正確。可是你必須要有耐心。想解開第一級,通常需要幾星期的時間。」
    威廉低頭瞄一眼自己手中的密碼球,球上面有不同的零件,可以旋轉扭動,就像不可能破解的密碼筒。其中有一個閃閃發亮的藍色數字「0」。
    「這表示我也是候選人嗎?」威廉問。
    「你願意嗎?」
    威廉忍不住笑了。這實在好到像一場美夢。「願意。」他回答。
    「好極了!」史雷普鼓掌。「不過,我得走了。」他方才瞄過時鐘,忽然急著離開。「你可以留在這裡熟悉你的球,待會兒再循原路回去。」史雷普抱起一疊檔案。「離開時請把門帶上。只要拉上大門,它就會自己上鎖。」他邊交代邊往外衝。
    威廉依然坐在椅子上。他閉上眼睛,小心翼翼的握著球,立刻就感到胃部產生熟悉的騷動,一股暖意從脊椎擴散到雙手。現在只剩球和他了。他再度張開雙眼。
    這些符號已經開始閃閃發亮,彷彿脫離了球體,漂浮在它的上空。有些符號變小,有些變大變亮,而且產生不同的顏色。不知為何,威廉看出了一個圖案,他的手指便開始扭轉球上的零件。
    然後,它就開始震動。
    震動持續增強,威廉幾乎覺得,它就要在他的手中解體了。他不得已放開球,沒想到它竟未墜落,反而懸空停留在他面前,讓他看得目瞪口呆,一直凝視著這顆金屬做的密碼球。震動終於停止,球的內部發出喀嚓兩聲,接著便自己轉動起來,彷彿在四下瀏覽。不久,有一道藍光從密碼球的小洞射出。這道光射中了威廉,在他額頭正中央顯現一個藍點,接著藍點便以光速來回掃描。它是在掃描他嗎?
    這道光在他的身旁上下來回掃描,愈來愈快,然後逐漸浮現一個形體。當威廉跟自己的影像面對面時,忍不住吃驚的倒抽了一口氣,向後倒退一步。這道藍色雷射光彷彿拷貝了一個他的立體投影。
    不久,這個立體投影又隨著藍光縮小,消失回密碼球裡,來得快去得也快。這顆球嗶嗶的發出幾聲電子信號後,快速的飛向威廉,然後適時停住,飄浮在他面前,彷彿在等待什麼。看到威廉不知所措,沒有回應,球又進一步靠近他,戳了他的胸口好幾次,才又再度後退。
    「你想要我抱你嗎?」威廉問它。
    威廉伸出手臂,把掌心擺在球的下方,它便完美的降落在他的手心上。托著它,他才發現,它閃爍的數字已經從0變成1了。
    威廉看了不覺莞爾,明白自己已經晉升第一級。他轉動著手中的金屬球,不知道自己是否可以再繼續破解兩關,順利進入賽博花園。
    他是真的很想進去瞧瞧呀。

    第十六章 賽博花園
    一小時後,威廉手中依然握著那顆密碼球。現在球上閃爍的數字是3了。他連闖三關,但後面這兩級是一級比一級困難。在第二級時,球變大了,像顆沙灘球。晉升第三級時,它又縮小成一顆小彈珠。不過,他順利過關了,所以現在才能站在賽博公園的大門口。
    威廉伸手觸碰冰冷的鐵門,試拉看看,果然上鎖了。「我猜,這就是你派上用場的地方了。」他說著舉起小球。
    不過,究竟該怎麼做呢?這時,他忽然想起史雷普的話:「這顆球是把鑰匙」。他把大門澈底檢查了一遍,假如球是鑰匙,那麼門上總該有個鑰匙孔,不是嗎?
    他的視線停留在大門的一個圓孔上。他瞄瞄孔內,發現裡面刻著一顆小球的圖形,還有數字3。
    威廉舉起密碼球,放在圓孔前面。
    可是,毫無動靜。
    他向前邁一步,讓球更靠近圓孔,沒想到那顆球竟然自動飛出去,砰的好大一聲擊中圓孔。
    然後,它開始旋轉。就在威廉還摸不著頭緒的時候,大門已經滑開。
    「歡迎光臨研究所的賽博仿生花園!」一個單調的聲音歡迎他。「為了您的安全起見,請走大路,並且牢記:千萬不要餵養植物。祝您有個愉快的參觀行程!」
    「謝謝!」威廉說著把球放回口袋。
    園林遼闊,放眼所及,盡是高大的棕櫚樹與蒼翠茂盛的樹木,一望無際。他抬頭仰望,溫室的屋頂至少有一百公尺高,頭上還有巨鳥盤旋,彷彿置身叢林般悶熱、難受,而且令人心裡發毛。
    眼前有條石子路通往前方的樹林,威廉邁開腳步,沿著小路前行。穿過小樹林後,他進入一座植物園,道路兩旁排列著大型的籠子。威廉在其中一座籠子前面佇足,研究籠裡的綠色植物,看起來彷彿是一棵完全正常的仙人掌。籠子上有一面小小的銅牌寫著:Ferreus ictus。
    「Ferreus ictus……」威廉自言自語的靠近。他曉得ferreus是拉丁文的「鐵」,而ictus的意思則是「咬」。「鐵咬」,好奇怪的仙人掌名喔,他心想。接著想到,既然會有人為仙人掌取這樣的名字,想必自有深意。就在威廉後退時,仙人掌突然向前衝過來,張嘴露出一大口尖銳的鋼牙。
    「哇!」他開心的驚呼一聲,著迷的站在那裡,看著仙人掌攻擊籠子,彷彿那是它的獵物似的。然後,它放開籠子,挑釁的對著威廉嘶嘶叫。
    「一棵電動的機器仙人掌,」他告訴自己:「好酷!」
    接著,威廉又轉身去參觀其他籠子。毫無疑問,幾乎所有的植物都有些古怪,其中有一些甚至一明一滅的閃著燈光。威廉繼續向前走,深入植物園的深處,邊走邊唸著兩旁植物的名字:有毒植物(Toxicum vegetabilis)、漂亮的陰間(Pulchra inferna)、植物凶手(Planta homicida)、惡魔的地獄(Diabolum infernum)。
    有一條巨大的蔓藤懸掛在兩棵樹之間,威廉在它前面逗留,瞧個仔細。看起來,那好像一張巨大的綠色蜘蛛網,緩緩的前後搖晃,彷彿在風中飄盪,可是四周根本平靜無風。威廉檢視牌子上的名字:Viridis polypus。
    「綠色章魚。」他翻譯。
    這個名字嚇得他趕緊向後退幾步,緊張不安的盯著眼前這棵植物。他有一種不祥的預感,好像即將出事。忽然間,上方傳來一聲震耳欲聾的尖叫聲,他抬頭一看,只見一隻大鳥筆直的朝他俯衝下來。
    威廉正想撲倒,就地掩蔽,卻見蔓藤不慌不忙的將觸鬚拋向空中,網住大鳥,用十根粗大的捲鬚纏住它。大鳥驚聲尖叫,張大翅膀猛拍,拚命掙扎,但已牢牢被綠色章魚困住。威廉踉蹌的向後倒退,但目光仍然緊盯著大鳥,看牠在貪婪的植物捲鬚中,垂死掙扎。
    綠色章魚將絕望的鳥兒塞入自己既大且深又黑的咽喉中,經過一番咀嚼後吞下,接著發出好大一聲飽嗝,再嗝出羽毛與金屬骨頭碎片,吐在地上。
    威廉明白,是該離開這裡的時候了。
    他環顧四周,放眼找尋出口。方才參觀植物時瞧得太著迷了,他竟然澈底忘了應該記住來時路。現在他只能盡量猜測,趕快離開。此刻,所有的植物似乎都向他張開饑渴的金屬嘴巴,露出尖銳的鋼牙。
    他拚命的加快腳步。
    一棵高大的向日葵向他湊過來,發出低沉的吼叫。威廉嚇得閃到一旁,結果卻被分隔道路與草坪的矮籬笆絆倒。他看到告示牌用黑色大字寫著:請遠離草地!可是,他又看見草地盡頭就是方才進園的鍛造鐵門,他一心急著離開,所以索性跳過籬笆,拔腿朝大門的方向奔去。
    狂奔了好一會兒,威廉才發現,自己竟然還在原地踏步。他繼續加快腳步,但是仍然無法前進。他納悶的低頭查看,這才吃驚的發現,腳下的草地竟然向後退,每根草都跟他作對,朝他想去的相反方向前進。
    威廉只好暫時停下腳步。
    他的內心開始感到恐慌。這不是一片正常的草坪。他小心翼翼的轉身,開始朝籬笆走去,可是草又繼續跟他作對,朝反方向移動,所以他依然進退不得,困在原地,只能徬徨無助的四下張望。
    就在此時,毫無預警的,他的腳突然滑倒。著地的那一剎那,他差點無法呼吸,只能躺在草地上喘息,片刻後才試圖爬起來,可是不論他如何掙扎,他的手腳都立刻滑倒。
    然後,草地忽然開始朝著一個特定的方向移動,他彷彿被好幾千隻小螞蟻抬著前進。此時他才注意到,草坪的中央竟然張開了一個大洞,洞口盡是充滿惡意的鋼牙。大洞咯咯的響,發出攪拌聲,一陣惡臭自黑洞下冉冉升起。
    「救命啊!」威廉拚命呼救。
    看到自己離黑洞愈來愈近,他嚇得閉上雙眼,雙手掩面。他跟鋼牙的距離只剩幾秒鐘了…
    就在此時,草地忽然停止不動。
    我死了嗎?威廉心想。他不敢張開眼睛,只是靜靜的躺著,深怕草地再度移動。
    「如果你想要它停止,只要開口下令就行了!」一個聲音告訴他。
    威廉張開眼睛,看見自己就卡在洞口的邊緣,褲管已經被鋼牙勾住,他把腿拔出來時還勾破了褲管。威廉渾身顫抖的站起來,看見有個人站在籬笆外。
    那是一個女孩。她的黑髮編成辮子,斜披在一邊的肩膀上,手中抱著一疊書。
    「所有的機器都有停止按鈕。下次快被吃掉時,請記得尋找開關。」她正經的指著控制板上的一個紅色大按鈕,上面寫著開/關。
    威廉聽完如釋重負,感激的露出笑容說:「謝謝妳!」
    她聽完便轉身走開。
    「請等一下。」威廉高喊著跑過去追她。
    女孩停下腳步,回頭看他。
    威廉向上一躍,想跳過矮籬笆,可是絆了一跤,險些跌倒,搖晃了幾步才站穩。
    「謝謝妳……」他說著回首瞄一眼草地上的鋼牙大口。
    「Cibi tritor。」她挖苦的說。
    威廉露出疑問的表情。
    「意思是『絞肉機』。如果你問我的話,我認為它一點原創性也沒有。不過,這些愚蠢可笑的機器本來就欠缺原創性,多半如此。」她輕蔑的瞧瞧四周的植物。
    「請問芳名?」他開口問她。
    「依斯基亞(Iscia)。」她漠然的回答。
    「跟義大利那不勒斯灣內的小島(Ischia)同名?」威廉再問。
    她點點頭。「但是沒有h。」
    「妳為何會用小島的名字命名呢?」威廉繼續追問。不知為何,眼前這個女孩令他感到好奇。
    她迅速的瞧瞧地面。「因為我父母是在那裡結婚的。」說完又抬頭看看威廉。
    「好酷。」他說。其實他心中還有許多疑問,但是決定暫時保留。
    「這些到底是什麼?」他指的是四周的溫室。
    「當然是實驗啊。就像研究所裡到處充斥的機器人與小玩意兒。」
    「我覺得,妳好像不太喜歡機器人。」威廉爽快的問她:「妳也是候選人嗎?」
    「你的問題可真多,」依斯基亞說:「你到底是怎麼混進園裡來的?」
    「用這個。」威廉掏出口袋裡的密碼球。
    「用那個?」她驚呼失聲。
    「是的。」威廉說。
    「你何時拿到它的?」
    「今天。」
    「你該不會已經晉升到第三級了吧?」
    威廉脹紅了臉,垂下頭。
    「好吧,反正,你沒理由來這裡。這兒通常只有我才會進來。」依斯基亞的口氣似乎顯得有些不快。
    她毅然決然的轉身走開,留下一頭霧水的威廉站在那兒目送她,直到她的身影消失在兩棵齜牙咧嘴的玫瑰花叢後面。

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